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가족 소유의 식당이 영원히 문을 닫을 때 손실되는 것은 무엇입니까? | 식품 및 음료 산업

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유타 주 세인트 조지의 전형적인 여름날인 6월의 더운 일요일 아침이었습니다. 태양은 지난 10년 동안 워싱턴 카운티 주민들에게 봉사해 온 사랑받는 레스토랑인 DeDe’s의 동쪽을 향한 대성당 창문을 통해 비췄습니다. Link Feesago는 Kirk Orton의 치킨 프라이드 스테이크, 계란, 감자, 토스트를 막 마친 후 만족스러운 한숨을 쉬며 자리에 등을 기댔습니다. 그는 “이것은 내가 내 아들들에게 물려주고 싶은 전통이다. “한 달에 두 번, 우리는 9홀 골프를 치고 DeDe의 카페에서 아침을 먹었습니다.”

그 전통은 몇 년 전 피사고의 엄마가 그를 그곳에서 점심을 대접했을 때 시작되었습니다. 그러나 그녀는 1년 전에 뇌졸중을 일으켜 방문할 수 없었습니다. “DeDe가 알게 되자 어머니가 가장 좋아하는 음식인 햄, 버섯, 시금치 오믈렛과 스위스 치즈, 멜론 한 조각을 만들어 요양 시설에 전달했습니다.”라고 Feesago가 말했습니다. “음식 그 이상입니다. DeDe는 우리를 가족처럼 느끼게 했습니다.”

Feesago가 영수증을 기다리는 동안 DeDe Orton이 와서 “우리는 어땠어요?”라고 물었다. 그녀는 모두에게 그것을 물었지만 이것이 그녀가 Feesago에게 묻는 마지막이 될 것입니다.

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DeDe’s가 문을 닫았고 그날 아침이 Orton의 마지막 날이었습니다. 내가 피사고에게 다음 주에 아들들을 어디로 데려갈 것인지 물었을 때, 그는 내가 지난 몇 주 동안 이야기했던 다른 단골들의 말을 되풀이했습니다. “DeDe를 대체할 수 있을지 모르겠습니다.”

빨간 머리와 근엄한 얼굴의 78세 서버인 수 홀랜드는 자신의 미래도 불확실하다고 말했다. 그날 아침, 라스트 오더가 준비되는 동안 레스토랑의 기념품이 포장되고 있었습니다. 홀랜드는 빈 공간을 가리키며 “벽이 나를 미치게 만들고 있다”고 말했다. “여기서 10년 동안 일했는데 이렇게 맨손으로 일하는 걸 본 적이 없어요.” 내일 그녀는 다른 직업을 찾기 시작할 것입니다.

DeDe’s에서 치킨 프라이드 스테이크와 어린이용 테디 팬케이크. 사진: 미카일라 휘트모어

인기를 얻었음에도 불구하고 DeDe는 지난 2년 동안 미국 전역에서 문을 닫은 90,000개 이상의 레스토랑에 합류하려고 합니다. 전국적으로 레스토랑 매출은 전염병 이전 수준보다 650억 달러 감소했습니다. 다른 산업보다 대표성이 낮은 지역 사회에서 더 많은 관리자를 고용하는 산업은 전염병 동안 백만 명의 근로자를 잃었습니다. 공급망 문제와 높은 가스 가격은 두 배의 어려움을 초래하여 지연과 엄청난 비용을 가중시켰습니다.

대유행 이전에도 Orton은 일꾼, 특히 요리사를 찾는 데 어려움을 겪었습니다. 인구가 99,000명이 조금 넘는 세인트 조지는 미국에서 가장 빠르게 성장하는 도시 중 하나입니다. 그러나 급속한 성장으로 인해 서비스에 대한 수요가 가용성을 초과했습니다. DeDe의 남편인 Kirk Orton은 지난 5년 동안 거의 매일 일했습니다. 그는 이미 긴장이 풀린 기분이었다. 그러나 우리는 멈출 수 없었다”고 말했다. “청구서는 쉬지 않습니다.”

4월에 또 다른 한 쌍의 식당 주인이 식당을 사겠다고 제안했고 Ortons는 팔기로 결정했습니다. 결정은 씁쓸했습니다. 이제 그들은 마침내 은퇴할 수 있었지만, 아메리칸 드림에 대한 생각을 버리는 것 – 무언가를 잃고 있다고 느꼈습니다.

레스토랑 경영자로서의 Orton의 경력은 15년 전 유타 주 시더 시티에서 시작되었습니다. Orton의 어머니이자 가족 역사가인 Marcia Wagoner는 DeDe가 요리법을 한 번도 사용하지 않은 환상적인 요리사이자 자연적인 안주인인 “사람을 돌보는 둥지”라고 말했습니다. Wagoner는 그녀가 자신의 장소를 열었을 때 아무도 놀라지 않았다고 말했습니다. “물론 그녀는 자신의 레스토랑을 운영할 예정이었습니다.”

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Orton은 DeDe’s는 처음부터 가족 기업이었습니다. “엄마부터 12살 된 손자에 이르기까지 우리 가족 모두가 어떤 식으로든 도움을 주었습니다. 가족과 함께 일하는 것이 항상 제 꿈이었습니다.”

Samatha Turrentine은 DeDe's가 대중에게 공개된 마지막 날에 손님 테이블과 이야기를 나눴습니다.
Samatha Turrentine은 DeDe’s가 대중에게 공개된 마지막 날에 손님 테이블과 이야기를 나눴습니다. 사진: 미카일라 휘트모어

Ortons의 첫 번째 레스토랑은 성공적이었지만 개업한 지 5년 만에 건물 소유자가 사망하고 임대료가 인상되면서 강제로 이전해야 했습니다. DeDe’s는 결국 남쪽으로 1시간 거리에 있는 세인트 조지의 Valley View Drive에 이전 결혼식 예배당과 사진 스튜디오에서 다시 문을 열었습니다. 도시 규정을 준수하려면 $50,000의 환기 후드를 포함한 작업이 필요했습니다.

커크 오튼은 그와 그의 아내가 레스토랑 문을 영원히 닫기 한 시간 전에 “그 일은 우리를 거의 망칠 뻔했습니다.”라고 말했습니다. 그러나 그는 20년 이상 동안 저축을 했고 식당 근처에서 사고 싶었던 콘도를 포기해야 했지만 현금으로 후드를 살 수 있었습니다. “마지막 한 푼도 가치가 있었습니다.”


그는 레스토랑의 마지막 날은 느리고 어려운 상황에서 부드러운 자비를 베풀었습니다. 단골 손님들이 경의를 표하고 마지막으로 가장 좋아하는 요리를 주문하기 위해 들어왔습니다. 허공에 심각한 상실감이 있었다. 나는 그것을 직접 느꼈다. 2020년 처음 세인트 조지로 이사한 이후로 DeDe의 전설적인 콘플레이크 치킨 프라이드 스테이크를 일주일에 한 번 먹었습니다. 프리랜서 기자로 미국 전역에서 살았습니다. 나는 새로운 도시에 들어서자마자 빠르고 저렴한 가정식 요리를 제공하는 집밥 식당을 찾습니다. 그들은 또한 커뮤니티에 대한 나의 소개 역할을 합니다. 다른 손님들이 슬프게 말하는 것을 들었을 때 “당신이 문을 닫지 않았으면 합니다. 친구와 가족을 어디로 데려갈지 모릅니다.” 나는 그들이 의미하는 바를 정확히 알고 있었다. 우리는 우리의 집합 장소를 잃고 있었다.

세인트 조지 경찰서에서 오랫동안 자원 봉사를 해온 울리히 숄츠는 베이컨 치즈버거를 먹었습니다. “DeDe는 내가 가장 좋아하는 여성입니다.”라고 Scholz는 말했습니다. “나는 메뉴에 있는 모든 것을 세 번이나 먹었다.” 식사비를 지불한 후 그는 Orton을 껴안았습니다. “다시 만나지 못한다면 위층에서 뵙겠습니다.”라고 Scholz가 말했습니다. 오른쪽 집게손가락으로 하늘을 가리키며 몸을 돌렸다.

두 명의 고객이 DeDe's를 떠납니다.
두 명의 고객이 DeDe’s를 떠납니다. 사진: 미카일라 휘트모어

Link Feesago의 아내 Charmaine도 들렀습니다. 그녀는 작별 인사를 하기 위해 FaceTime을 통해 라스베이거스의 요양 시설에 살고 있는 Feesago의 어머니와 Orton을 연결했습니다. “우리는 폴리네시아인입니다.”라고 Feesago가 말했습니다. “우리는 대가족이 있고 그들은 오늘 모두 작별인사를 하러 옵니다.”

나중에 DeDe Orton은 눈물이 볼을 타고 흘러내린 채 모퉁이 테이블로 걸어갔습니다. “어려워.” 그녀가 말했다. “나는 미래에 대해 흥분되지만 우리가 만든 가족과 친구들이 그리울 것입니다. 이것은 나를 위한 사업 그 이상이었습니다. 내 인생이었다.”

오후 3시가 되자 몇 명밖에 남지 않았다. 한 남자가 막 바닥을 닦고 있을 때 빨간 머리의 웨이터인 홀랜드가 장난스럽게 미소를 지었다. “오!” 그녀가 말했다. “마지막으로 해피댄스를 해도 될까요?”

그녀는 아직 젖은 바닥에서 가장 가까운 곳으로 달려가 춤을 추기 시작했다. 남자는 미소를 지으며 그녀가 자신의 일을 망치는 데 사임했습니다. Ortons와 그들의 승무원은 웃었다. 그런 다음 다른 오랜 서버인 Samantha Turrentine이 손을 뻗어 플러그를 뽑았습니다. 창문에 있는 “열림” 표시가 윙윙거리지 않고 DeDe의 식당은 어두워졌습니다.

David Dudley는 유타 주 세인트 조지에 거주하는 프리랜서 작가입니다.

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