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거대 위성이 별보다 더 빛나며 천문학자들에게 새로운 우려를 불러일으키다 | 과학

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통신위성 블루워커 3호는 지난 9월 발사된 이후 고치처럼 웅크린 채 지구 궤도를 돌고 있다. 이제 그것은 부화하여 고속도로 광고판만큼 큰 안테나 어레이를 펼치고 있다고 텍사스에 기반을 둔 AST SpaceMobile이 오늘 발표했습니다. 천문학자들은 위성의 밝기가 40배나 높아져 하늘에서 가장 밝은 별과 맞먹는다고 말합니다.

위성 별자리 간섭으로부터 어둡고 조용한 하늘을 보호하기 위한 국제 천문 연맹의 센터 운영을 돕고 있는 시애틀 워싱턴 대학의 천문학자 Meredith Rawls는 “그것은 천문학자들이 원하지 않는 것과 정확히 같습니다.”라고 말합니다. “그것은 이미지에 눈부신 줄무늬로 나타나 천문대에서 잠재적으로 카메라 감지기를 포화시킬 것입니다.”

수천 개의 상업용 위성이 이미 지구 저궤도를 돌고 있습니다. Dark Sky Consulting의 천문학자 John Barentine은 64제곱미터 크기의 BlueWalker 3는 SpaceX가 배치한 어떤 Starlink 위성보다 훨씬 더 밝은 가장 큰 것이라고 말했습니다. 빛 공해 외에도 BlueWalker 3는 지구상의 전파 관측소에서 사용하는 주파수에 무단 침입하겠다고 위협하는 전송 기술을 테스트하고 있다고 그는 말합니다. “이것은 근본적으로 다른 느낌입니다. “라고 그는 말합니다. “우리는 여기 새로운 영역에 있습니다.”

AST SpaceMobile은 위성이 최초의 우주 기반 셀룰러 광대역 네트워크를 위한 길을 열어 셀 타워를 통해 신호를 중계하는 대신 위성과 휴대폰 간에 직접 전파를 전송함으로써 커버리지를 개선하기를 희망합니다. 지상에 있는 전화기에 도달하기 위해 위성은 궤도를 돌면서 밝게 빛나는 대략 라켓볼 코트 크기의 대형 반사 안테나를 사용합니다.

BlueWalker 3는 BlueBirds라고 하는 168개의 더 큰 위성 별자리의 프로토타입입니다. AST SpaceMobile CEO Abel Avellan은 계획된 수만 대의 Starlink 우주선과 비교할 때 희미한 그의 함대가 광학 천문학을 방해하지 않을 것이라고 주장했습니다. 그러나 Barentine은 더 크고 더 화려한 궤도선의 작은 승무원조차도 잠재적으로 위험한 소행성을 포함하여 우주 물체를 탐지하는 지상 망원경의 능력을 방해할 것이라고 말합니다.

광 폭격 망원경의 역사와 함께 하늘에는 더 밝은 물체가 있습니다. 예를 들어, 국제 우주 정거장(ISS)은 일반적으로 BlueWalker 3의 최근 관측보다 약 40배 더 밝습니다. 그러나 천문학자들은 ISS의 정확한 위치에 실시간으로 액세스할 수 있으므로 카메라 방향을 바꾸거나 셔터를 닫을 수 있습니다. 지나간다. AST SpaceMobile은 위성의 위치를 ​​알려 달라는 천문학자들의 요청에 아직 응답하지 않았으며 이 기사에 대한 논평 요청에도 응답하지 않았습니다. Barentine은 “우리는 협력 정신으로 이 작업을 수행하려고 노력하고 있습니다. 하지만 아직 소식을 듣지 못한 회사가 많이 있습니다.”라고 말합니다.

위협받는 연구원은 광학 천문학자만이 아닙니다. BlueWalker 3와 그 후속 모델이 제공하고자 하는 Direct-to-Mobile 셀 서비스는 기존 네트워크보다 훨씬 더 강력한 빔과 더 넓은 무선 스펙트럼 사용을 필요로 하므로 전파 천문학자들 사이에서 우려를 불러일으키고 있습니다. 지구상의 다양한 규제 기관은 회사가 보호된 “무선 전파 차단 구역”에서 운영하는 것과 전파 관측소가 우주를 탐사하는 데 사용하는 특정 주파수를 사용하는 것을 금지합니다. 그러나 이러한 규정은 우주에는 적용되지 않습니다.

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“[Direct-to-mobile technology] 국립전파천문대(National Radio Astronomy Observatory)의 전파천문학자 하비 리스트(Harvey Liszt)는 “전파천문학의 관점에서 일어나서는 안 될 일”이라고 말했다. “스펙트럼 사용은 완전한 자유가 됩니다… 그리고 그 시점에서 전체 우주는 전파 천문학자에게 밝습니다.”

리스트와 그의 동료들은 2020년 12월 AST SpaceMobile이 하와이와 텍사스에서 직접 모바일 전송 테스트를 제안한 직후 연방 통신 위원회(FCC)에 불만을 제기했습니다. FCC는 궁극적으로 BlueWalker 3에 대한 실험적 라이센스를 부여했지만 더 큰 BlueBirds 함대에 대한 제안은 아직 승인하지 않았습니다.

Barentine은 근본적인 문제는 우주로부터의 전송을 규제하는 정책이 개인 위성의 별자리가 상업적으로 실현되기 전인 1960년대에 작성되었다는 것이라고 말합니다. “지금 우리가 가지고 있는 시스템은 전속력으로 질주하고 있는 이와 같은 시나리오를 처리할 수 있는 장비가 잘 갖춰져 있지 않습니다.”라고 그는 말합니다.

천문학자들은 환경 보호를 우주로 확장하는 데 희망을 걸고 있습니다. 국가 환경 정책법(National Environmental Policy Act)은 미국 기관이 프로젝트를 승인하기 전에 환경 영향을 고려할 것을 요구하지만 우주는 지구 환경의 일부로 간주되지 않기 때문에 위성 라이선스는 면제되었습니다. 그 가정은 이제 도전을 받고 있습니다. 11월 2일 미국 회계감사원(GAO)은 FCC에 이 법안이 위성군에 어떻게 적용되는지 재검토할 것을 촉구했습니다. GAO 보고서 다음 날 FCC는 새로운 우주국과 국제협력국 창설을 발표했습니다. Barentine은 이것이 “미국의 우주 상업 활동에 대한 감독 변화의 시작”의 신호가 되기를 희망합니다.

당분간 천문학자들은 반짝이는 기계와 하늘을 공유하는 법을 배워야 합니다. “이것은 우리가 수영하는 물입니다. “라고 Liszt는 말합니다. “우리가 원하는 것은 모두가 자신의 차선에 머무르는 것입니다.”

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