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공룡이 멸종하지 않았다면? 세상이 매우 다르게 보일 수 있는 이유

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시간이 지남에 따라 거대한 공룡과 포유류. 크레딧: 닉 롱리치

6,600만 년 전, 100억 개의 원자폭탄 위력을 가진 소행성이 지구에 충돌하여 진화의 과정을 바꿨습니다. 하늘이 어두워지고 식물이 광합성을 멈췄습니다. 식물이 죽고, 그 다음에는 식물을 먹던 동물도 죽었습니다. 먹이 사슬이 무너졌습니다. 모든 종의 90% 이상이 사라졌습니다. 먼지가 가라앉았을 때, 소수의 새를 제외한 모든 공룡은 멸종했습니다.

그러나이 재앙적인 사건은 인간 진화를 가능하게했습니다. 우리로 진화할 작은 원시 영장류를 포함하여 살아남은 포유류는 번성했습니다.

소행성이 빗나가고 공룡이 살아남았다고 상상해보세요. 고도로 진화한 랩터가 달에 깃발을 꽂는 모습을 상상해 보세요. 공룡 과학자, 상대성 이론 발견 또는 믿을 수 없을 정도로 포유류가 지구를 점령한 가상의 세계에 대해 논의합니다.

이것은 나쁜 공상 과학 소설처럼 들릴지 모르지만 진화에 관한 몇 가지 심오하고 철학적인 질문에 도달합니다. 인류는 우연히 여기에 온 것입니까, 아니면 지능형 도구 사용자의 진화는 불가피한 것입니까?

두뇌, 도구, 언어 및 대규모 사회 집단은 우리를 지구의 지배적인 종으로 만듭니다. 7개 대륙에 80억 호모 사피엔스가 있습니다. 무게로 보면 모든 야생 동물보다 인간이 더 많습니다.

우리는 우리 자신을 먹일 수 있도록 지구 땅의 절반을 수정했습니다. 인간과 같은 생물은 진화할 수밖에 없다고 주장할 수 있습니다.

1980년대에 고생물학자 데일 러셀은 육식 공룡이 지능적인 도구 사용자로 진화하는 사고 실험을 제안했습니다. 이 “공룡”은 반대쪽 엄지손가락을 가진 큰 뇌를 가지고 있었고 직립 보행을 했습니다.

불가능하지는 않지만 가능성이 낮습니다. 동물의 생물학은 진화 방향을 제한합니다. 출발점이 끝점을 제한합니다.

대학을 중퇴하면 아마도 뇌 외과 의사, 변호사 또는 NASA 로켓 과학자가 되지 못할 것입니다. 그러나 당신은 예술가, 배우 또는 기업가일 수 있습니다. 우리가 인생에서 택하는 길은 어떤 문은 열고 어떤 문은 닫습니다. 그것은 진화에서도 마찬가지입니다.

공룡이 멸종하지 않았다면?  세상이 매우 다르게 보일 수 있는 이유

공룡, 포유류, 조류의 뇌 크기 대 체질량. 크레딧: 닉 롱리치

공룡의 크기를 고려하십시오. 쥐라기 초기에 용각류 공룡인 브론토사우루스와 그 일족은 길이가 30미터에 달하는 30~50톤의 거인으로 진화했습니다. 이는 코끼리 무게의 10배, 대왕고래의 길이입니다. 이것은 Diplodocidae, Brachiosauridae, Turiasauridae, Mamenchisauridae 및 Titanosauria를 포함한 여러 그룹에서 발생했습니다.

이것은 사막에서 열대 우림에 이르기까지 다른 대륙, 다른 시간, 다른 기후에서 발생했습니다. 그러나 이러한 환경에서 살았던 다른 공룡들은 초거성이 되지 않았습니다.

이 동물들을 연결하는 공통점은 그들이 용각류라는 것입니다. 용각류의 해부학적 구조, 즉 폐, 무게 대비 강도가 높은 속이 빈 뼈, 신진대사 또는 이 모든 것들이 진화의 잠재력을 드러냈습니다. 그 어떤 육지 동물도 이전에 또는 그 이후에도 없었던 방식으로 그것들을 크게 키울 수 있었습니다.

마찬가지로 육식 공룡은 반복적으로 거대한 10미터, 수톤의 포식자로 진화했습니다. 1억년이 넘는 시간 동안 메갈로사우루스과, 알로사우루스과, 카르카로돈토사우루스과, 신생동물과 그리고 마지막으로 티라노사우루스류는 거대 정점 포식자로 진화했습니다.

공룡은 큰 몸을 잘했다. 큰 두뇌는 그리 많지 않습니다. 공룡은 시간이 지남에 따라 뇌 크기가 증가하는 약한 경향을 보였습니다. Allosaurus, Stegosaurus 및 Brachiosaurus와 같은 쥬라기 공룡은 작은 뇌를 가졌습니다.

8천만년 후인 백악기 후기에 티라노사우루스와 오리부리새는 더 큰 뇌를 진화시켰습니다. 그러나 그 크기에도 불구하고 T. rex 뇌의 무게는 여전히 400g에 불과했습니다. Velociraptor 뇌의 무게는 15g입니다. 인간의 평균 뇌 무게는 1.3kg입니다.

공룡은 시간이 지남에 따라 새로운 틈새 시장에 진입했습니다. 작은 초식 동물이 더 보편화되고 새가 다양해졌습니다. 다리가 긴 형태는 나중에 진화하여 발 빠른 포식자와 먹이 사이의 군비 경쟁을 암시합니다.

공룡은 점점 더 복잡한 사회 생활을 하게 된 것 같습니다. 그들은 무리를 지어 생활하기 시작했고 싸움과 과시를 위해 정교한 뿔을 진화시켰습니다. 그러나 공룡은 대부분 자신을 반복하여 거대한 초식 동물과 작은 뇌를 가진 육식 동물로 진화하는 것처럼 보입니다.

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소행성이 개입하지 않았다면 그들이 근본적으로 다른 일을 했을 것이라는 암시를 주는 약 1억 년의 공룡 역사는 거의 없습니다. 초거대하고 목이 긴 초식동물과 거대한 티라노사우루스 같은 포식자가 여전히 있을 가능성이 높습니다.

공룡이 멸종하지 않았다면?  세상이 매우 다르게 보일 수 있는 이유

남미 원숭이 사자 타마린. 크레딧: 위키백과

그들은 약간 더 큰 두뇌로 진화했을지 모르지만 그들이 천재로 진화했다는 증거는 거의 없습니다. 포유류가 그들을 대체했을 가능성도 없습니다. 공룡은 소행성이 충돌했을 때 마지막까지 환경을 독점했습니다.

한편 포유류는 다른 제약 조건을 가졌습니다. 그들은 초거대 초식동물과 육식동물로 진화한 적이 없습니다. 그러나 그들은 반복적으로 큰 뇌를 진화시켰습니다. (우리보다 크거나 더 큰) 거대한 뇌는 범고래, 향유고래, 수염고래, 코끼리, 표범물범, 유인원에서 진화했습니다.

오늘날 까마귀와 앵무새와 같은 몇몇 공룡 후손은 복잡한 뇌를 가지고 있습니다. 그들은 도구를 사용하고 말하고 계산할 수 있습니다. 그러나 가장 큰 두뇌와 가장 복잡한 행동을 진화시킨 것은 유인원, 코끼리, 돌고래와 같은 포유류입니다.

그렇다면 공룡을 제거하면 포유류가 지능을 진화시킬 것이라는 보장이 있었습니까?

글쎄요.

시작점은 끝점을 제한할 수 있지만 끝점도 보장하지 않습니다. Steve Jobs, Bill Gates 및 Mark Zuckerberg는 모두 대학을 중퇴했습니다. 하지만 자퇴가 자동으로 억만장자가 된다면 모든 대학 중퇴자는 부자가 될 것입니다. 올바른 장소에서 시작하더라도 기회와 행운이 필요합니다.

영장류의 진화 역사는 우리의 진화가 결코 불가피하지 않았음을 암시합니다. 아프리카에서 영장류는 큰 뇌를 가진 유인원으로 진화했으며 700만 년이 넘는 시간 동안 현생 인류를 탄생시켰습니다. 그러나 다른 곳에서는 영장류의 진화가 매우 다른 경로를 택했습니다.

원숭이가 3,500만 년 전에 남미에 도착했을 때 그들은 더 많은 원숭이 종으로 진화했습니다. 그리고 영장류는 5,500만 년 전, 5,000만 년 전, 2,000만 년 전에 적어도 세 번에 걸쳐 북아메리카에 도달했습니다. 그러나 그들은 핵무기와 스마트폰을 만드는 종으로 진화하지 않았습니다. 대신 우리가 이해할 수 없는 이유로 그들은 멸종했습니다.

아프리카에서만, 아프리카에서만 영장류의 진화는 독특한 방향을 가졌습니다. 아프리카의 동물군, 식물군 또는 지리학에 관한 어떤 것이 유인원의 진화를 주도했습니다. 육상에 서식하고 몸집이 크고 뇌가 크며 도구를 사용하는 영장류입니다. 공룡이 사라졌음에도 불구하고 우리의 진화에는 기회와 행운의 올바른 조합이 필요했습니다.

대화 제공

이 기사는 Creative Commons 라이선스에 따라 The Conversation에서 다시 게시되었습니다. 원본 기사를 읽으십시오.대화

소환: 공룡이 멸종하지 않았다면? 우리의 세계가 매우 다르게 보일 수 있는 이유(2022년 11월 26일) https://phys.org/news/2022-11-dinosaurs-hadnt-extinct-world.html에서 2022년 11월 26일 검색

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