Science

과학자들은 마침내 우리가 주의가 산만해지는 이유와 목표를 계속 유지할 수 있는 방법을 알게 되었습니다.

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심리학자가 조나단 스몰우드(Jonathan Smallwood)는 약 25년 전에 마음의 방황을 연구하기 시작했지만, 그의 동료 중 소수는 그것이 매우 좋은 생각이라고 생각했습니다. 사람들이 주변 환경과 당면한 작업에 관심을 기울이지 않을 때 발생하는 이러한 자발적이고 예측할 수 없는 생각을 어떻게 조사할 수 있겠습니까? 측정 가능한 외적 행동과 연결될 수 없는 생각?

그러나 현재 캐나다 온타리오에 있는 Queen’s University에 있는 Smallwood는 앞서갔습니다. 그는 자신의 도구로 누군가의 컵에 블랙 커피를 달라고 하면 우유를 부을 때 주의를 기울이지 않는 것을 재현하기 위한 완전히 지루한 컴퓨터 작업을 사용했습니다. 그리고 그는 연구 참가자들에게 몇 가지 기본적인 질문을 하여 마음이 언제, 왜 방황하는 경향이 있으며 어떤 주제를 향해 방황하는 경향이 있는지에 대한 통찰력을 얻는 것으로 시작했습니다. 잠시 후 그는 참가자의 뇌도 스캔하기 시작하여 마음을 방황하는 동안 그곳에서 무슨 일이 일어나고 있는지 엿볼 수 있었습니다.

Smallwood는 불행한 마음은 과거를 헤매는 경향이 있는 반면 행복한 마음은 종종 미래를 생각한다는 것을 배웠습니다. 그는 또한 우리의 기억 속을 헤매는 것이 아직 오지 않은 일을 준비하는 데 중요하다는 것을 확신하게 되었습니다. 고칠 수 없는 문제에 집착하는 것과 같은 어떤 종류의 방황은 우울증과 관련이 있을 수 있지만 Smallwood는 이제 방황이 거의 시간 낭비가 아니라고 믿습니다. 다른 일이 별로 없다는 인상을 받았을 때 약간의 일을 끝내려고 하는 것은 단지 우리의 뇌일 뿐입니다.

영향력 있는 2015년 연구 개요를 공동 저술한 Smallwood, 심리학의 연례 검토, 대답해야 할 많은 질문이 남아 있음을 인정하는 첫 번째 사람입니다.

이 대화는 길이와 명확성을 위해 편집되었습니다.

당신의 마음이 방황하는 데에는 좋은 이유가 있습니다. KNOWABLE 매거진

방황하는 것은 백일몽과 같은 것입니까, 아니면 다른 것입니까?

다른 맥락에서 사용되는 유사한 프로세스라고 생각합니다. 휴가 중이고 자유 시간이 많을 때 다음에 하고 싶은 일에 대해 공상을 한다고 말할 수 있습니다. 그러나 수행해야 하는 압박을 받을 때면 방황하는 것과 같은 생각을 하게 될 것입니다.

내 생각에 근본적인 과정에 대해 이야기하는 것이 더 도움이 된다고 생각합니다. 즉흥적 사고, 즉 우리의 생각이 환경에 대한 인식과 분리될 때 일어나는 현상인 지각과 주의의 분리입니다. 이 두 가지 과정은 모두 방황하고 공상하는 동안 발생합니다.

생각이 방황하는 데 시간이 걸리는 경우가 많습니다. 다른 사람들이 공부하기 위해 그것을 어떻게 잡을 수 있습니까?

처음에는 사람들에게 정말 지루한 실험적 과제를 주어서 방황하는 일이 많이 일어날 수 있도록 했습니다. 우리는 때때로 “방황하고 있습니까?”라고 묻곤 합니다. fMRI 스캐너에서 뇌의 활동을 기록하는 동안.

하지만 오랫동안 그런 연구를 하고 나서 깨달은 것은 사람들이 TV를 보거나 달리기와 같은 일을 하는 현실 세계에서 사고가 어떻게 작동하는지 알고 싶다면 대부분의 데이터가 우리는 우리에게 많은 것을 말하지 않을 것입니다.

그래서 우리는 지금 이러한 상황을 연구하려고 합니다. 그리고 우리가 “방황하고 있습니까?”라고 묻는 실험을 하는 대신에 우리는 이제 사람들에게 “당신의 생각이 상세합니까? 그들은 긍정적입니까? 그들이 당신을 방해하고 있습니까?”

어떻게 그리고 왜 마음 방황을 공부하기로 결정했습니까?

나는 젊고 순진했을 때 경력 초기에 마음 방황을 공부하기 시작했습니다.

왜 아무도 그것을 공부하지 않는지 그 당시에는 정말로 이해하지 못했습니다. 당시 심리학은 측정 가능한 외적 행동에 초점을 맞췄습니다. 나는 속으로 생각했다: 그것은 내가 내 생각에 대해 이해하고 싶은 것이 아니다. 내가 알고 싶은 것은 그것들은 왜 오는가, 어디에서 오는가, 지금-여기에 대한 관심을 방해하면서도 왜 지속되는가?

비슷한 시기에 뇌 영상 기술이 발전하고 있었고 그들은 신경 과학자들에게 뇌가 행동 작업으로 가득 차 있지 않을 때에도 뇌에서 어떤 일이 일어난다고 말하고 있었습니다. 이제 기본 모드 네트워크라고 하는 뇌의 넓은 영역은 그 반대입니다. 사람들에게 작업을 부여하면 이 영역의 활동이 감소했습니다.

과학자들이 뇌 활동과 생각을 헤매는 사이에 이러한 연결을 만들자 유행이 되었습니다. 글래스고에 있는 Strathclyde 대학에서 박사 학위를 시작할 때 그런 일을 전혀 예상하지 못했기 때문에 저는 매우 운이 좋았습니다. 그러나 나는 그것이 모든 것을 꿰뚫는 것을 보았다.

서로 다른 하위 시스템은 서로 다른 인지 영역을 담당합니다. 아는 매거진

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그렇다면 방황하는 것이 우리 두뇌의 기본 모드라고 말할 수 있습니까?

그것은 그것보다 더 복잡한 것으로 밝혀졌습니다. 처음에 연구자들은 기본 모드 네트워크가 작업 중에 활동을 거의 증가시키지 않는다고 확신했습니다. 그러나 이러한 작업은 모두 외부에 초점을 맞추었습니다. 외부 세계에서 무언가를 하는 것과 관련되었습니다. 연구원들이 나중에 사람들에게 미래에 대해 생각하는 것과 같이 환경과 상호 작용할 필요가 없는 작업을 수행하도록 요청했을 때 기본 모드 네트워크도 활성화했습니다.

최근에는 기본 모드 네트워크도 활성화하는 훨씬 간단한 작업을 확인했습니다. 사람들이 화면에서 삼각형이나 사각형과 같은 일련의 모양을 보게 하고 매우 자주 놀라게 하고 “지난 시도에서 삼각형이 어느 쪽에 있었습니까?”와 같은 질문을 하면 기본 모드 내의 영역입니다. 네트워크는 그러한 결정을 내릴 때 활동을 증가시킵니다. 기본 모드 네트워크가 그저 방황하는 시스템이라고 생각한다면 이는 어려운 관찰입니다.

그러나 두 상황의 공통점은 그 사람이 기억의 정보를 사용하고 있다는 것입니다. 이제 기본 모드 네트워크는 기억의 정보를 기반으로 하는 모든 사고에 필요하다고 생각합니다. 여기에는 방황이 포함됩니다.

이것이 실제로 사실인지 증명할 수 있습니까?

최근 연구에서 사람들에게 주의를 기울이고 있는지 묻는 대신 한 걸음 더 나아갔습니다. 사람들은 스캐너에서 화면에서 짧은 사실적인 문장을 읽고 있었습니다. 때때로, 우리는 그들에게 “기억하라”는 프롬프트를 보여주고 그 뒤에 그들이 이전에 제공했던 과거의 물건 목록에서 항목을 보여주었습니다. 그래서 그들은 읽는 대신 우리가 그들에게 보여준 것을 기억할 것입니다. 우리는 그들이 기억하도록 할 수 있습니다.

우리가 발견한 것은 이 실험의 뇌 스캔이 정신을 돌아다니는 것과 현저하게 유사하다는 것입니다. 그것은 중요합니다. 자연적으로 발생하는 마음 방황에서와 같이 자발적으로 발생할 때보다 사고 패턴을 더 많이 제어할 수 있습니다. 물론 그것은 자발적이지 않기 때문에 약점이기도 합니다. 그러나 우리는 이미 많은 자발적인 연구를 했습니다.

사람들이 목록에 있는 것을 기억하게 할 때 우리는 자발적인 마음 방황에서 본 것을 꽤 많이 요약합니다. 이것은 마음이 방황할 때 우리가 보는 활동 중 적어도 일부가 실제로 기억 검색과 관련되어 있음을 시사합니다. 우리는 이제 사람들이 기억하기 때문에 주의와 지각 사이의 분리가 발생한다고 생각합니다.

마음 방황의 과학은 뇌 스캔에서 볼 수 있습니다. 아는 매거진

요즘에는 이전에 마음이 방황했을 많은 유휴 순간이 이제는 휴대 전화를 스크롤하는 데 사용되는 것 같습니다. 그것이 우리 뇌의 기능을 어떻게 바꿀 수 있다고 생각합니까?

소셜 미디어와 방황의 흥미로운 점은 비슷한 동기를 가질 수 있다는 것입니다. 마음 방황은 매우 사회적입니다. 우리 연구에서 우리는 사람들을 작은 부스에 가두고 이러한 작업을 수행하도록 하고 그들은 계속 나와서 “나는 내 친구를 생각하고 있어요”라고 말합니다. 그것은 다른 사람들과 함께하는 것이 사람들에게 매우 중요하다는 것을 우리에게 말하고 있습니다.

사회 집단은 한 종으로서 우리에게 매우 중요하기 때문에 우리는 대부분의 시간을 다른 사람들이 할 일을 예상하는 데 보냅니다. 소셜 미디어는 방황하는 것이 채우려고 하는 간극의 일부를 채우고 있다고 생각합니다. 소셜 정보를 메인라이닝하는 것과 같습니다. 친구가 무엇을 하는지 상상해 보거나 온라인에서 알아볼 수 있습니다. 물론 중요한 차이가 있긴 하지만, 생각을 헤매는 것은 자신의 생각을 정리하는 것입니다. 소셜 미디어 스크롤은 더 수동적입니다.

방황하는 것이 위험할 수 있는 상황에서 방황하는 것을 억제할 수 있는 방법이 있습니까?

방황하는 것은 이득이 될 수도 있고 저주가 될 수도 있지만, 언제 그것을 멈추는 것이 좋은지 알 수 있을지 확신할 수 없습니다. 현재 우리의 연구에서 우리는 사람들이 다양한 유형의 작업에 대해 생각하는 방식을 매핑하려고 노력하고 있습니다. 우리는 이 접근 방식이 생각 방황이 유용할 것 같은 때와 통제를 시도해야 하는 때와 하지 말아야 할 때를 식별하는 데 도움이 되기를 바랍니다.

예를 들어, 우리 연구에서 더 지능적인 사람들은 일이 어려울 때 방황하는 것을 그다지 신경 쓰지 않지만 일이 쉬울 때 더 많이 할 수 있습니다. 그들은 외부 세계가 다른 중요한 문제에 대해 생각하는 데 주의를 요구하지 않을 때 유휴 시간을 사용하고 있을 수 있습니다. 이것은 이러한 종류의 결과가 어떤 상황에서는 유용할 가능성이 있음을 암시하기 때문에 마음 방황이 항상 나쁜 것인지 여부에 대한 불확실성을 강조합니다.

사람들이 다양한 상황에서 어떻게 생각하는지에 대한 이 지도는 우리 연구에서 매우 중요해졌습니다. 이것은 내가 지금, 아마도 내 남은 경력 동안 집중할 일입니다.

이 기사는 원래 아는 매거진, Annual Reviews의 독립적인 저널리즘 노력. 뉴스레터를 신청하세요.

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