Science

과학자들이 화성에서 생명체에 대한 청사진을 발견하다

Advertisements

추상적인 미생물 개념

처음으로 과학자들은 화성과 유사한 조건에서 캐나다의 극지방에 서식하는 미생물이 화성에서 발견된 것과 같은 단순한 무기 화합물을 먹고 호흡함으로써 생존할 수 있음을 입증했습니다.

캐나다 북극의 미생물에 대한 게놈 분석은 그곳에서 생존할 수 있는 생명체에 대한 통찰력을 제공합니다

매우 어려운 조건에서 광범위한 검색을 거친 후 McGill University 과학자들은 이전에 확인된 적이 없는 미생물을 발견했습니다. 또한 최첨단 게놈 기술을 사용하여 신진 대사에 대한 통찰력을 얻었습니다.

최근 논문에서 ISME 저널연구자들은 처음으로 캐나다의 극지방에서 발견된 미생물 군집이 화성에 상응하는 조건에서 화성에서 검출된 유형의 단순한 무기 화합물(메탄, 황산염, 황화물, 이산화탄소 및 일산화탄소).

이 발견은 유럽 우주국(European Space Agency)이 다가오는 ExoMars Mission에 사용될 장비의 생명 탐지 기능을 테스트하기 위해 Lost Hammer 표면 퇴적물의 샘플을 선택했을 정도로 매우 강력합니다.

화성 생명체의 청사진 개발

캐나다의 높은 북극에 있는 누나부트(Nunavut)에 있는 로스트 해머 스프링(Lost Hammer Spring)은 현재까지 발견된 가장 염도가 높고 가장 추운 육상 온천 중 하나입니다. 영구 동토층의 600미터(2000피트)를 통해 표면으로 이동하는 물은 극도로 염도(~24% 염도)이며 영하의 온도(~-5°C/23°F)에서 다년생이며 산소를 거의 포함하지 않습니다. (<1ppm 용존 산소). 극도로 높은 염분 농도는 로스트 해머 스프링이 얼지 않도록 하여 영하의 온도에서도 액체 상태의 물 서식지를 유지할 수 있도록 합니다. 이러한 조건은 화성의 특정 지역에서 발견되는 조건과 유사하며, 이곳에서는 광범위한 염전과 차가운 염천이 관찰될 수 있습니다. 이전 연구에서는 이러한 종류의 화성과 같은 환경에서 미생물의 증거를 보여주었지만, 이것은 살아 있고 활동적인 미생물을 발견한 몇 안 되는 연구 중 하나입니다.

Advertisements
잃어버린 해머 스프링

북극에서 남쪽으로 약 900km 떨어진 캐나다 로스트 해머 스프링(Lost Hammer Spring) 근처의 지표 퇴적물에서 채취한 미생물은 화성에 한때 존재했거나 여전히 존재할 수 있는 종류의 생명체에 대한 청사진을 제공할 수 있습니다. 크레딧: Elisse Magnuson

화성에 존재할 수 있는 생명체의 종류에 대한 통찰력을 얻기 위해 연구자들은 최신 게놈 도구와 단세포 미생물학 방법을 사용하여 이 독특한 지역에서 새롭고 더 중요하게는 활성 미생물 군집을 식별하고 특성화했습니다. 봄. 미생물을 찾아 시퀀싱

팀은 봄 커뮤니티에서 DNA를 분리하고 시퀀싱하여 약 110개의 미생물에서 게놈을 재구성할 수 있었습니다. 이러한 게놈을 통해 팀은 이러한 생물이 이 독특한 극한 환경에서 생존하고 번성하는 방법을 결정할 수 있었고 유사한 환경에서 잠재적인 생명체에 대한 청사진 역할을 했습니다. mRNA 시퀀싱을 통해 연구팀은 게놈에서 활성 유전자를 식별할 수 있었고 본질적으로 극한의 봄 환경에서 활발하게 대사하는 매우 특이한 미생물을 식별할 수 있었습니다.

생명을 유지하기 위해 유기 물질이 필요하지 않음

“우리가 Lost Hammer Spring에서 발견하고 기술한 미생물은 놀랍습니다. 다른 미생물과 달리 유기 물질이나 산소에 의존하지 않고 생존하기 때문입니다.”라고 Whyte는 덧붙입니다. “대신 그들은 화성에서 발견되는 메탄, 황화물, 황산염, 일산화탄소, 이산화탄소와 같은 단순한 무기 화합물을 먹고 호흡함으로써 생존합니다. 그들은 또한 대기의 이산화탄소와 질소 가스를 고정할 수 있어 지구와 그 너머의 극한 환경에서 생존하고 번성하는 데 매우 적합합니다.”

연구의 다음 단계는 이 이상한 미생물 생태계의 가장 풍부하고 활동적인 구성원을 배양하고 추가로 특성화하여 그들이 왜 그리고 어떻게 그들이 로스트 해머 샘의 매우 춥고 짠 진흙에서 번성하는지 더 잘 이해하는 것입니다. 연구자들은 이것이 차례로 매우 최근에 발견된 흥미롭지만 수수께끼 같은 황과 탄소 동위원소를 해석하는 데 도움이 되기를 희망합니다.

Advertisements

Comments

comments

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button