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교통부 6개 항공사가 승객에게 6억 달러 이상의 환불금을 지불하도록 요구

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미국 교통부(DOT)는 11월 14일(현지시간) 항공편 취소 또는 변경으로 인해 환불을 받아야 하는 승객들에게 총 5억 달러 이상의 벌금을 부과한 6개 항공사에 대해 “역사적인 집행 조치”를 발표했다.

Frontier, Aeromexico, Air India, TAP Portugal, El Al 및 Avianca는 항공편 문제로 인해 약 6억 달러의 환불금을 지불해야 했습니다.

DOT는 또한 운송업체가 환불 제공을 극도로 지연한 경우 총 725만 달러의 벌금을 지불해야 하는지 여부도 평가하고 있습니다.

구체적으로 Frontier는 2억 2,200만 달러의 환불금과 220만 달러의 벌금을, Aeromexico는 1,360만 달러의 환불금과 900,000달러의 벌금을, Air India는 1억 2,150만 달러의 환불금과 140만 달러의 벌금을, TAP Portugal은 1억 2,650만 달러의 벌금을 지불하도록 명령받았습니다. 환불 및 110만 달러 벌금, El Al 6190만 달러 환불 및 90만 달러 벌금.

마지막으로 Avianca는 7,680만 달러의 환급금과 750,000달러의 벌금을 지불하게 됩니다.

2021년 11월, 에어캐나다는 항공사가 취소했거나 크게 변경한 미국행 또는 미국발 항공편에 대한 수천 명의 항공 승객 환불이 극도로 지연되었다는 주장에 따라 DOT와 450만 달러의 합의에 동의했습니다.

DOT는 Pete Buttigieg 교통부 장관이 이끌고 있으며, 그는 항공사 승객들이 환불을 받기 위해 오랜 시간을 기다릴 필요가 없다고 말했습니다.

Frontier Airlines 비행기가 2021년 6월 16일 마이애미의 마이애미 국제공항에 착륙합니다. (Joe Raedle/Getty Images)

‘환불은 신속하게 갚아야 한다’

항공편이 취소되면 환불을 원하는 승객은 즉시 환불해야 합니다. 그런 일이 일어나지 않을 때마다 우리는 미국인 여행자를 대신하여 항공사에 책임을 묻고 승객에게 돈을 돌려받을 수 있도록 조치를 취할 것입니다.”라고 Buttigieg는 말했습니다. “비행 취소는 충분히 실망스러운 일이며 환불을 받기 위해 흥정하거나 몇 달을 기다릴 필요도 없습니다.”

부서는 COVID-19 대유행이 시작된 이후 항공편이 취소되거나 크게 변경되었을 때 적시에 환불을 제공하지 않은 항공사에 대해 항공 여행객들로부터 “불만 홍수”를 받았다고 말했습니다.

DOT에 따르면 올해 8월에만 최신 데이터에 따르면 DOT가 접수한 7,243건의 불만 사항 중 1,432건이 관련 환급을 받았으며 일반적으로 불만 사항은 팬데믹 이전 수준보다 320% 이상 높았습니다.

미국 법에 따라 항공사와 발권 대행사는 항공사가 미국행, 출발 및 미국 내 항공편을 취소하거나 크게 변경하고 승객이 제안된 대안을 수락하기를 원하지 않는 경우 항공 여행객에게 환불해야 합니다.

항공사는 환불을 거부하거나 해당 고객에게 바우처를 대신 제공할 수 없습니다.

부티지지는 지난 7월 바이든 행정부가 항공편 지연과 취소, 만성적인 인력 부족이 증가하는 가운데 승객 환불을 하지 않은 혐의에 대해 여러 항공사에 대한 일련의 조사를 완료했지만 당시 항공사를 특정하지 않았다고 밝혔다.

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지난 8월 DOT는 항공편이 취소되거나 크게 변경된 후 항공권 환불을 원하는 소비자 보호를 강화하기 위한 새로운 규칙을 제안했습니다.

시애틀-타코마 공항 승객
12월 12일 시애틀의 시애틀-타코마 국제공항에서 수십 편의 항공편이 취소되거나 지연된 후 사람들이 긴 체크인 줄을 서서 기다리고 있습니다. 2021년 27일. (린지 와슨/로이터)

더 많은 항공사 처벌 예정

당시 DOT는 성명에서 “중요한 변경”과 “취소”라는 용어가 이전에 정의되지 않았기 때문에 “승객이 환불받을 수 있는 시기에 대해 항공사 간에 불일치가 발생했다”고 말했습니다.

이에 대해 DOT는 “취소된 항공편”이라는 용어를 “티켓 판매 시점에 항공사의 컴퓨터 예약 시스템에 게시되었지만 항공사에서 운항하지 않은” 항공편으로 정의할 것을 제안했습니다.

한편, “중요한 변경”이란 국내선의 경우 3시간 이상, 국제선의 경우 6시간 이상 출발 및/또는 도착 시간에 영향을 미치는 변경을 의미하는 것으로 제안되었습니다. 도착 또는 출발 공항; 여정의 연결 횟수가 증가합니다. 비행하는 항공기 유형의 변경은 “항공 여행 경험 또는 기내 편의 시설에 상당한 저하”를 초래하는 경우에 한합니다.

또한 부서는 항공편이 취소되거나 지연될 때 승객이 주요 항공사가 지불해야 하는 금액을 비교할 수 있는 새로운 대화형 고객 서비스 대시보드를 출시했습니다.

미국 항공사 프론티어 항공의 제니퍼 드 라 크루즈 대변인은 이메일 성명을 통해 USA 투데이에 “팬데믹 기간 동안 환불 불가 항공권을 자발적으로 취소한 고객에게 9,200만 달러 이상의 환불금과 교환된 크레딧 및 바우처를 발행했으며, 미국 법에 따라 환불을 받을 자격이 없습니다.”

DOT는 월요일 올해 소비자 보호 위반에 대해 추가 민사 처벌을 부과할 것으로 예상한다고 말했습니다.

카타벨라 로버츠

따르다

Katabella Roberts는 주로 미국, 세계 및 비즈니스 뉴스에 초점을 맞춘 The Epoch Times의 뉴스 작가입니다.

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