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대학 풋볼 플레이오프를 향한 TCU의 불가능하고 놀랍고 혼란스러운 경기

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텍사스 뿔도마뱀은 잠재적인 포식자에게 머리에 있는 모든 피를 뿜어내는 이상한 방어 메커니즘을 가지고 있는데, 이는 큰 피 낭비와 꽤 나쁜 전략처럼 보입니다. 피가 포식자를 다치게 할 만큼의 힘으로 뿜어져 나오지 않습니다. 개와 코요테(그리고 바라건대 울버린)의 입에 나쁜 맛을 남기기는 하지만 태우는 것은 뜨겁지 않고 유독하지도 않습니다. 수백만 년 전에 이 진화론적 전술을 내세운 도마뱀은 방에서 비웃었을 것임에 틀림없지만 여전히 효과가 있습니다. 포식자는 그것에 의해 이상해지며 종종 도마뱀을 내버려 둡니다. 혼란스럽긴 하지만 남서부의 풍경은 확실히 뿔도마뱀이 살아남는 동안 자기 보존을 위한 더 나은 아이디어를 가졌던 수백만 마리의 동물 뼈로 가득 차 있습니다.

올해 TCU 풋볼 팀의 진화와 생존 그리고 미시간과의 대학 풋볼 플레이오프 준결승까지 가는 길은 마찬가지로 혼란스럽습니다. Horned Frogs는 지난 세 시즌 동안 16승 18패를 기록했고, 2022년에 들어서면서 Vegas는 총 승수를 6.5게임으로 고정했습니다. 그럼에도 불구하고, 그들은 그들의 시즌을 돌아보며 어떻게든 지지 않을 때까지 계속해서 승리하고, 계속해서 승리했습니다. 그들은 90초 남았을 때 엔드 존 뒤에서 놀라운 Quentin Johnston 터치다운 캐치에서 Kansas를 38-31로 이겼습니다.

그들은 4쿼터 14패에서 돌아와 두 배의 연장전에서 오클라호마주를 43-40으로 이겼습니다.

다음 주에 그들은 Kansas State를 이기기 위해 18점 아래에서 돌아왔습니다.

그리고 11월 말, 올해의 가장 상징적인 승리: The Frogs는 2분을 남기고 Baylor를 9 차로 추격했지만 터치다운을 기록하고 타임아웃 없이 성공적으로 파이어 드릴 필드 골을 실행했으며 승리를 위해 시간이 다되었습니다.

Horned Frogs는 결국 Big 12 챔피언십 경기에서 연장전에서 Kansas State에 패했지만, 그들의 12-0 정규 시즌 기록은 대학 풋볼 플레이오프에서 TCU의 첫 번째 자리를 확보하기에 충분했습니다. 토요일 밤 Fiesta Bowl 준결승에서 2위 미시간.

2014년 대학 미식축구 플레이오프가 시작되었을 때 TCU는 예선 직전의 학교 중 하나였으며 시즌을 11승 1패로 마무리하고 결정에서 6위를 차지했습니다. TCU를 넘어 우승을 차지했습니다. 스포츠의 새로운 시스템에서는 두 팀만 포함된 BCS 시스템과 달리 누구나 잘 달리고 자격을 얻을 수 있는 것처럼 느껴졌습니다. 그러나 지난 8년 동안 그것이 항상 사실이 아니었습니다. 소수의 엘리트 팀만이 플레이오프에 진출할 수 있는 시즌을 성사시킬 수 있는 것처럼 느껴지는 경우가 많았습니다. 처음 32개의 플레이오프 자리 중 21개는 앨라배마, 클렘슨, 오클라호마, 오하이오 주로 갔고; Michigan State 및 Washington과 같은 2 단계 프로그램이 플레이 오프 초반에 자리를 잡았다는 사실을 기억하는 것은 거의 불가능합니다.

이번 TCU 시즌은 그 대본을 뒤집었습니다. Horned Frogs는 5성 신입생과 함께 플레이오프에 진출하지도, 여기에 도달하기 위한 어떤 종류의 일치된 계획도 없었습니다. TCU는 이번 시즌에 Sonny Dykes라는 새로운 코치를 고용했습니다. 그러나 이것은 그가 Heisman 우승자나 많은 Louis 짐을 데려온 상황이 아닙니다. 이 TCU 팀은 대체로 작년에 5승 7패를 기록한 팀과 동일하지만 TCU의 2010년 Rose Bowl 출전과 동등한 상징적인 시즌을 보냈습니다. (제 생각에는 진저 쿼터백과 관련이 있다고 생각합니다.) 그리고 2024년에 대학 미식축구 플레이오프가 확장되어 플레이오프 포함 기준이 낮아지기 전에 아마도 이러한 유형의 마지막 기적 경기가 될 것입니다. 버저 비터와 컴백으로 가득 찬 점수판으로 정규 시즌에서 12-0을 기록하십시오.

대학 풋볼의 꿈은 다음과 같습니다. 새로운 코치가 나쁜 팀을 데려와 잠재적인 챔피언으로 변모시켰고, 있을 법하지 않은 승리에 이어 있을 것 같지 않은 승리를 이어갔습니다. 대학 축구 플레이오프 팀으로의 TCU의 갑작스러운 진화에 대한 놀라운 점은 실제로 변경된 것이 거의 없다는 것입니다.


TCU의 Fiesta Bowl 상대인 Michigan은 Jim Harbaugh를 고수한 것에 대해 대학 풋볼계에서 찬사를 받았습니다. 이야기가 진행됨에 따라 미시간은 불안해했고 거의 10년의 실패 끝에 2021년 시즌으로 향하는 Harbaugh를 해고하기 직전이었지만 그들의 인내심은 오하이오 주립대를 상대로 연속 승리를 거두고 대학으로의 여행으로 보상을 받았습니다. 축구 플레이오프. (2022년 초 NFL 복귀를 노린 Harbaugh는 2월에 미시간과 계약 연장에 서명했습니다.) TCU의 이야기는 거의 정반대입니다. 그가 아직 코치 였을 때 그들이 그의 동상을 세웠다는 TCU 축구, 아마도 존재하는 바이저를 쓴 성인 남성의 유일한 청동 조각상 일 것입니다. 그러나 학교는 작년에 프로그램의 가장 전설적인 인물을 버리고 플레이오프로 이끄는 길을 시작했습니다.

Patterson이 1998년 보조 코치로 TCU에 합류했을 때 그들은 Western Athletic Conference에서 뛰었습니다. 학교는 1960년 이후 단 7번의 우승 시즌만을 거뒀습니다. Patterson은 2009년부터 2011년까지 Mountain West 경기에서 23승 0패를 거두며 TCU를 중간 메이저 축구에 너무 좋은 프로그램으로 재빨리 구축했습니다. Andy Dalton과 Horned Frogs가 Rose Bowl에서 위스콘신을 이기고 시즌을 1위로 마친 2010년 13-0 시즌. 전체 2위, Cam Newton의 무패 Auburn 팀 뒤에만 있습니다. 그들은 Big 12에 진출한 후에도 계속 유지했으며 2014 College Football Playoff를 놓치고 Ole Miss를 상대로 Peach Bowl에서 우승했습니다. TCU는 Patterson 재임 기간 동안 대학 미식축구에서 가장 우승한 10개 프로그램 중 하나였으며, TCU는 큰 컨퍼런스 자금으로 90년 된 경기장을 완전히 재건할 수 있었습니다. Patterson은 다른 어떤 21세기 코치보다 TCU에 더 많은 영향을 미쳤을 수 있습니다.

그러나 패터슨은 임기 말에 경기장 안팎에서 빠르게 퇴색했다. 패터슨의 첫 15시즌 중 10시즌 동안 10승을 거둔 후 Horned Frogs는 마지막 6시즌 중 4시즌 동안 컨퍼런스 플레이에서 패배 기록을 세웠습니다. 그리고 Patterson은 대학 풋볼이라는 새로운 세계에서 길을 잃은 것 같았습니다. 그는 스포츠의 새로운 규칙을 비판했고, NIL(Name, Image, and Likeness) 거래를 통해 선수들에게 돈을 지불할 수 있는 능력이 그에게 선수들을 희생시키고 있다고 부스터들에게 불평했습니다. 그는 플레이어에게 n-단어를 사용하지 말라고 요청할 때도 n-단어를 사용해서는 안 된다는 사실을 깨닫지 못했습니다. 대유행 초기에 Patterson은 새로 찾은 자유 시간을 사용하여 “Take a Step Back”이라는 컨트리 노래를 녹음하여 청취자들에게 가족과 좋은 시간을 보내도록 촉구했습니다. 2021년 3-5로 선발 등판한 후, 그는 자신의 조언을 받아들여 시즌이 끝나면 학교에서 해고될 것이라고 분명히 밝히자 사임했습니다. Patterson은 현재 TCU의 큰 라이벌인 텍사스에서 “특별 비서”로 일하고 있습니다.

TCU는 그를 대신할 안전한 직원을 고용했습니다. 그들은 2017년에 Patterson의 스태프에 합류한 Dykes를 영입한 후 덜 수익성 있는 컨퍼런스에서 TCU의 크로스타운 라이벌인 SMU에 취직했습니다. 그는 비행기가 아닌 헬리콥터를 통해 Metroplex 반대편에 있는 그의 새 직장으로 이송되었습니다. Dykes는 올 때와 다름없는 텍사스입니다. 그의 아버지인 Spike Dykes는 Sonny가 야구 팀에 있던 Texas Tech의 오랜 수석 코치였습니다. 졸업 후 Sonny는 독특한 스타일을 가진 오합지졸 밴드인 Air Raid의 혁신가인 Hal Mumme과 Mike Leach를 따라잡았습니다. Leach는 계속해서 Texas Tech에서 Spike의 뒤를 이어 Sonny를 데려왔습니다. Sonny는 Lubbock에서 리시버 코치로 Wes Welker를 코치했으며 나중에 Air Raid 철학을 Louisiana Tech 및 Cal에서 헤드 코칭 작업에 적용했습니다. 그러나 그는 In-N-Out 세계의 Whataburger 남자 인 Cal 직업에서 불타 버렸습니다. Dykes는 “내가 얼마나 텍사스에 있고 싶었는지 깨닫게 된 것 같다”고 말했다. 스포츠 일러스트레이티드 올해. ESPN에 따르면 그는 SMU의 감독으로 고용되기 전에 부동산 면허 취득을 고려했습니다. Dykes는 SMU에서 경력을 다시 쌓았지만 공개적으로 TCU를 “상위 15개” 직업으로 언급.

요즘에는 팀이 새로운 코치를 고용할 때 그 팀에서 그 역할을 수행한 최고의 선수들을 많이 데려올 것으로 기대됩니다. Dykes는 SMU에서 중앙 Alan Ali라는 단 한 번의 이적을 가져 왔습니다. 혹시라도 학교 잃어버린 올레 미스를 위해 떠난 전직 5성 러닝백이자 TCU 역사상 최고의 신병 Zach Evans입니다. TCU의 거의 모든 사람들이 Patterson에 의해 채용되었고 5승 7패를 기록한 팀에서 큰 역할을 했습니다. Heisman 준우승자 Max Duggan은 작년에 Iowa State에 34점 차로 패하면서 5개의 자루를 차지했습니다. 미래의 1라운드 픽인 쿠엔틴 존스턴이 거기에 있었고, 4쿼터에서 웨스트버지니아에게 패하면서 중요한 펌블을 잃었습니다. 1,000야드 러셔 Kendra Miller가 오클라호마에게 3개의 터치다운 패배를 안겨주며 거기에 있었습니다.

TCU에는 올해 10명의 1군 All–Big 12 선수가 있었습니다. 그들 중 8명은 작년에 로스터에 올랐는데, 여기에는 컨센서스 올아메리칸으로 선정된 레프트 가드 Steve Avila와 대학 풋볼 최고의 수비 백으로 Jim Thorpe Award를 수상한 Tre’Vius Hodges-Tomlinson이 포함됩니다. (Hodges-Tomlinson은 TCU에 다니면서 그의 삼촌인 LaDainian이라는 이름의 유명한 Horned Frog 졸업생에게 팔렸습니다.)

그리고 TCU는 Dykes 하에서 공격 철학을 실제로 바꾸지 않았습니다. 결국, 그는 이미 2017년에 스태프에 있었습니다. 그리고 Patterson의 많은 조수들은 Air Raid 트리 출신이었습니다. 2014년부터 2020년까지 TCU의 공격 코디네이터는 Sonny Cumbie였습니다. 어시스턴트 코치. Cumbie는 또한 TCU의 현재 공격 코디네이터인 Garrett Riley가 Tech에서 뛰었을 때 Tech의 조수였습니다. (항상 Mike Leach에게 돌아옵니다.)

Dykes에서 큰 차이점은 무엇입니까? 주로…음…바이브.

Dykes는 소리를 많이 지르는 사람이 아니며 정기적으로 “민속”으로 묘사됩니다. 그는 밈이 있는 셔츠를 입을 것입니다. (ALL HAIL HYPNOTOAD.) 대부분 그는 Gary Patterson이 아닙니다. 그리고 Gary Patterson은 훌륭한 코치였습니다! 그러나 변화를 위한 시간이 왔습니다.

Duggan은 TCU의 Patterson 밑에서 3년 동안 일을 시작했지만 아마 그에 대해 들어보지 못했을 것입니다. 하지만 그는 Dykes 밑에서 대학 미식축구 슈퍼스타가 되었고, 패싱 능력만큼이나 심장과 싸움으로 팬들을 사로잡았습니다. 그는 Big 12 챔피언십에서 연장전까지 TCU를 가져갔고 몸의 모든 부분에서 피를 흘리며 피를 흘렸습니다. 손실에 대한 감정적 인 기자 회견을하기 전에.

College Football Playoff를 향한 TCU의 길은 이치에 맞지 않습니다. 그들은 5-7 팀을 이끌고 프로그램 역사상 가장 위대한 코치를 제거했습니다. 그들은 새로운 별을 가져오지 않았고 새로운 시스템을 가져오지 않았습니다. 그럼에도 불구하고 그들은 대학 축구 역사상 가장 스릴 넘치는 시즌 중 하나를 보냈고 이제 전례 없는 국가 타이틀을 놓고 두 경기를 치릅니다. 혼란스럽긴 하지만 대학 풋볼의 풍경은 겉보기에 더 나은 아이디어를 가진 팀의 뼈대들로 가득 차 있습니다. 뿔개구리는 진화하고 살아남았습니다.

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