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디젤 부족은 주택 소유자, 기업 및 Biden에 힘든 겨울을 만듭니다.

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논평

바이든 대통령은 중간 선거를 앞두고 있지만 디젤 연료 부족이 전국적으로 힘든 겨울을 대비하고 있기 때문에 치솟는 에너지 비용에 대한 정치적 골칫거리만 커지고 있습니다.

미국의 디젤 재고는 70년 만에 겨울로 접어든 최저 수준으로 소비자와 기업의 광범위한 스펙트럼을 불안하게 합니다. 부족으로 인해 중서부의 대두 농부들은 적자에서 벗어나기 위해 고군분투하고 있으며 뉴잉글랜드의 의원들은 행정부에 국가의 비상 가정 난방유 매장량에서 연료를 방출할 것을 간청하고 있습니다.

남동부의 주요 국내 디젤 공급업체인 맨스필드 에너지(Mansfield Energy)는 최근 일부 터미널에 연료가 고갈되어 공급 트럭이 다른 곳으로 우회해야 한다고 경고하는 “코드 레드(Code Red)”를 선언했습니다. 산업 고객은 새로운 주문을 하기 3일 전에 통지해야 합니다. 가정용 난방 오일 공급업체는 뉴잉글랜드에서 유사한 문제에 직면해 있습니다.

휴스턴에 기반을 둔 석유 산업 컨설턴트인 Andrew Lipow는 “이것은 1951년 이후 이맘때 우리가 가진 가장 낮은 디젤 재고입니다.”라고 말했습니다. 수요가 그 당시의 4배인 점을 감안하면 상당히 우려스럽다”고 말했다.

디젤은 대부분의 주요 산업에 동력을 공급하는 경제의 원동력입니다. 회사는 트럭, 철도 및 선박으로 상품을 배송하는 데 이 제품에 의존하고 있으며 북동부의 가정 5곳 중 1곳은 난방유로 디젤을 사용합니다. 이번 시즌 가격 인상은 충격을 주고 있으며, 결과적으로 식품 및 기타 상품의 비용이 상승합니다. AAA에 따르면 펌프의 평균 가격은 갤런당 5.36달러로 1년 전의 3.64달러에서 상승했습니다. 캘리포니아에서는 거의 $1 더 비쌉니다.

미국 에너지 정보국(US Energy Information Agency)의 겨울 전망에 따르면 디젤 기반 가정용 난방유를 사용하는 주택 난방 비용은 작년보다 27% 증가할 것으로 예상됩니다.

코네티컷에 있는 공급업체인 Tuxis-Ohr’s Fuel의 부사장인 Kate Childs는 “공급은 가장 많은 돈을 지불할 곳으로 가고 있으며 뉴잉글랜드에서는 큰 비용을 지불해야 합니다. 그녀는 그녀의 배달 트럭 중 일부가 이제 주문을 채우기에 충분한 연료를 찾기 전에 터미널에서 터미널까지 운전해야 한다고 말했습니다.

위기는 여러 문제에 의해 주도됩니다. 경제가 팬데믹에서 회복되면서 수요가 급증한 것은 우크라이나 침공으로 촉발된 러시아에 대한 제재로 글로벌 공급이 급감한 것과 맞물려 있다. 미국은 이제 연료 공급을 놓고 유럽과 경쟁하고 있습니다.

정유공장이 횡재를 하고 있다. 왜 계속 문을 닫습니까?

문제는 최근 몇 년 동안 미국의 오래된 정유소가 폐쇄되면서 더 가중되었습니다. 이로 인해 미국에서 생산되는 디젤 양은 하루 100만 배럴(약 6%) 감소했습니다.

새로운 정유 공장이 그 자리를 차지할 가능성은 낮다고 업계 관계자들은 말합니다. 그러한 수익 인프라를 구축하고 운영하는 것은 비용이 많이 들고 일반적으로 수십 년 동안 운영되는 경우에만 가능합니다. 투자자들은 국가가 화석 연료에서 벗어나고 있는 시기에 그러한 프로젝트를 경계하고 있습니다.

이제 겨울이 다가오고 유럽이 러시아 석유 제품에 대한 완전한 수입 금지를 부과하려고 함에 따라 미국 기업과 소비자를 위한 충분한 연료를 잠그려는 열풍이 큰 가격 인상과 독특한 시장 역학 관계로 이어지고 있습니다.

로이터가 보고한 추적 데이터에 따르면 지난 10월 중동에서 디젤을 가득 실은 유조선 2척이 유럽 지중해를 건너 뉴욕항으로 회항했다. 유럽이 연료에 대해 하늘 높은 가격을 지불하고 있는 동안에도 미국 구매자는 정전을 피하기 위해 더 많은 비용을 기꺼이 지불했습니다. 이러한 기동은 공급 흐름을 유지하지만 매우 높은 가격입니다.

부족은 중간 캠페인 기간 동안 공화당원에게 정치적으로 유력한 화두였습니다. Fox News의 Tucker Carlson과 같은 후보자와 전문가들은 방송국에 연료가 완전히 고갈되기 직전이라고 제안했습니다. 그런 일은 결코 없었다. 그러나 치솟는 가격은 매우 현실적이어서 경제를 혼란에 빠뜨리고 소비자에게 고통스러운 재정적 타격을 줍니다.

바이든에 대한 압박은 공화당에서만 오는 것이 아니다. 이상 대부분이 민주당원인 뉴잉글랜드의 하원과 상원의 의원 30명은 비상 사태에 대비해 약 10일분의 연료를 저장하고 있는 북동부 주택 난방유 비축(Northeast Home Heating Oil Reserve)에서 대통령에게 연료를 방출하도록 대통령에게 촉구하고 있습니다. 그들의 편지는 가족들이 이번 겨울에 안전한 온도에서 집을 유지하지 못할 위험이 있다고 경고합니다.

행정부는 겨울 날씨가 오면 보호 구역에서 해제될 가능성이 있다고 신호했습니다. 허리케인 샌디의 여파로 긴급 구조대원들에게 연료를 공급하는 데 사용되었던 2012년 이후로는 사용되지 않았습니다.

행정부는 연료 공급을 보호하기 위한 전략을 세우기 위해 주지사들과 회의를 하고 있습니다. 극한의 추위나 급격한 공급망 비상으로 상황이 악화될 경우 소량의 추가 연료를 사용할 수 있도록 현재 매장량의 방출을 보류하고 있습니다.

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천연가스에 의존하는 뉴잉글랜드 전력회사들이 자신들의 위기에 직면하고 있는 동시에 가정용 난방유 부족이 타격을 받고 있습니다. 400만 고객에게 서비스를 제공하는 보스턴에 본사를 둔 Eversource Energy는 10월에 행정부에 경고했습니다. 가스 공급이 빡빡하다는 27편지 이번 겨울에 정전 가능성이 있습니다.

바이든은 그러한 연료 공급을 신속하게 늘릴 수 있는 옵션이 거의 없습니다. 백악관이 테이블에 올려놓은 한 가지 제안은 국내에서 생산된 디젤과 천연 가스의 수출을 억제하는 것입니다. 업계에서는 이러한 움직임이 다른 국가들의 보복으로 에너지 시장에 혼란을 야기할 것이라고 경고합니다.

경제에 관해서는 가격이 높고 인내심이 낮습니다. 유권자들에게 인플레이션과 휘발유 가격은 가장 중요한 문제입니다. 하지만 한 가지를 탓하기는 어렵다. (동영상: 리 파월/워싱턴포스트)

석유 산업 관계자들은 민주당이 석유 회사의 이익에 대한 유권자의 분노를 표출한 선거 기간 동안 바이든이 그러한 움직임을 보일 것을 대비하고 있었습니다.

에너지 기업의 컨설턴트인 RBJ Strategies의 Stephen Brown은 “그들이 수출을 제한하는 시장을 바꾸는 과감한 조치를 취했다면 선거 전에 그렇게 하는 것이 더 합리적이었을 것입니다.

화석 연료 프로젝트는 1년 전에 중단되었습니다. 이제 그들은 컴백합니다.

행정부 관리들은 테이블에서 제거된 것이 아무것도 없다고 말하며, 백악관은 석유 경영진이 자발적으로 국내 발명가를 늘리는 것을 거부하는 것에 대해 점점 더 좌절하고 있습니다.

압둘라 하산 백악관 대변인은 “우리는 석유 회사들에게 동부 해안의 낮은 재고 수준을 해결하라고 몇 달 동안 요청했으며 기록적인 이익을 보고하는 시기에 그들의 지속적인 무활동은 용납할 수 없다”고 말했다. “우리는 상황을 면밀히 모니터링하고 있으며 비용을 줄이고 미국 소비자를 보호하기 위해 가능한 모든 도구를 계속 사용할 것입니다.”

바이든 전 부통령은 “주님께 나아오라”는 연설이 “곧” 열릴 것이라고 맹세하면서 석유 회사들이 가격을 낮추는 데 보다 적극적인 역할을 할 것을 요구할 것이라고 선거 며칠 전에 신호를 보냈습니다.

유가를 낮추는 한 가지 더 쉬운 방법은 미국 선박만이 걸프 연안에서 다른 국내 항구로 석유나 가스를 운송할 수 있도록 허용하는 법. Lipow는 외국 선박이 더 쉽게 구할 수 있고 더 낮은 요금을 부과한다고 말했습니다. 그러나 노조와 조선소에서 강력하게 지지하는 존스법(Jones Act)이라는 규칙을 약화시키는 것에 대한 의회의 지지가 충분하지 않습니다.

코네티컷 에너지 마케터 협회 회장인 크리스 허브는 “지금 존스법을 바꿔야 합니다. “그러나 그것은 DC 내부에서 매우 정치적이며 이익 단체가 이기고 있습니다.”

현재 재고가 매우 부족하여 정유소 화재와 같이 공급망의 가장 작은 문제라도 큰 혼란을 초래할 수 있습니다. Soy Transportation Coalition의 전무이사 Mike Steenhoek는 러시아워에 고속도로에 있는 것과 같다고 설명합니다. 이 때는 여분의 도로가 거의 없어 경미한 사고나 타이어 펑크로 교통량이 수 마일을 묶을 수 있습니다.

그가 중서부에서 함께 일하는 농부들은 특히 큰 타격을 받고 있습니다. Walmart와 같은 주요 소매업체나 FedEx와 같은 배달 회사와 달리 농부들은 유류할증료를 고객에게 그냥 전가할 수 없습니다. 그들의 제품 가격은 시카고의 상품 거래소에서 결정합니다.

동시에 디젤 가격이 치솟고 있으며 농부들은 더 많은 디젤을 태우고 있습니다. 미시시피 강의 낮은 수위는 일반적으로 제품을 싣는 바지선 중 상당수가 작동하지 않음을 의미하므로 농부들은 작물을 배달하기 위해 대체 장소까지 장거리를 운전해야 합니다.

디젤을 더 사야 한다는 뜻이다.

Steenhoek는 “일부 산업은 민첩하며 이런 시기에 더 쉽게 선회할 수 있습니다.”라고 말했습니다. “농업은 본질적으로 불가능합니다. 이러한 공급 문제가 발생하면 큰 문제가 발생합니다.”

보정

이 기사의 이전 버전에는 백악관 대변인 이름의 잘못된 철자가 포함되어 있었습니다. 압둘라 하산입니다. 이 버전은 수정되었습니다.

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