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무승부, 소수의 팬…카타르, 모든 팀이 월드컵 진출권을 획득할 때임을 증명

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어제는 카타르 월드컵의 중간 지점이었습니다. 32경기가 치러졌고 32경기가 남았습니다. 오늘은 카타르의 참여가 끝나는 시점이었습니다. 그들은 이미 수학적으로 탈락했지만 본질적으로 도하에서 북쪽으로 50km 떨어진 한가운데 있는 Al Bayt Stadium에서 네덜란드에 2-0으로 패해 해트트릭을 달성했습니다.

펠릭스 산체스의 팀은 처음 20분 만에 에콰도르에게 압도당하는 난장판 속에서 캠페인을 시작했습니다. 그들은 그 이후로 그렇게 불행하지 않았습니다. 그들은 세네갈을 상대로 골을 넣었고, 전체 기록은 예를 들어 2018년 파나마나 2014년 카메룬만큼 나쁘지 않습니다.

카타르 경기를 관람하는 것은 흥미로운 경험이었습니다. 카타르가 빠르게 역습을 가하자 경기장 주변에는 엄청난 기대감이 들끓었고, 세네갈을 상대로 한 골은 단순히 적자를 절반으로 줄였음에도 불구하고 기뻐하며 축하했습니다.

그러나 그럼에도 불구하고 그라운드에서 축구 열풍의 정확한 수준을 확인하는 것은 어려웠습니다. 특별한 합병증은 골 중 하나 뒤에 수백 개의 ‘울트라’가 존재한다는 것입니다. New York Times는 실제로 카타르를 응원하기 위해 모집된 레바논 축구 팬이라고 보고했습니다.


카타르의 ‘울트라’는 그들의 존재감을 느끼게 해주지만…그들은 어디에서 왔을까? (사진: Sarah Stier – 게티 이미지를 통한 FIFA/FIFA)

게임 전반에 걸쳐 흥미로운 지지자들의 흐름이 있었습니다. 카타르의 경기는 일반적으로 전반전 내내 채워지는 많은 빈 좌석으로 시작되었습니다. 오늘 밤 처음에는 완전히 비어 있던 스탠드의 두 섹션이 있었는데, 갑자기 20분 만에 꽉 찼습니다. 지지자들은 경기장 입장의 성격에 대해 물었을 때 화를 냈고, 기자들은 경기장 경비원에게 더 이상 말을 걸지 말라고 경고했습니다.

후반전이 계속되면서 팬들이 서서히 돌아오기 전까지 하프타임 직후 관중석은 텅 비어 있다. 그런 다음 카타르가 세 경기 모두에서 두 골을 내면서 약 70분부터 꾸준한 출발 흐름이 있었습니다. 오늘 카타르의 월드컵 꿈이 10분 남았을 때 관중석은 30% 정도 찼습니다.

이날 빈자리는 하산 알 타와디 최고위원회 사무총장이 월드컵 관련 공사로 이주노동자 400~500명이 숨졌다고 발표한 날, 이전에 인정된 것보다 훨씬 많은 숫자입니다. 그 모든 죽음이 경기장에서 일한 것은 아니며, 분명히 만석의 군중은 그 수치를 변명하지 않을 것입니다. 하지만 여전히 질문을 던집니다. 정말 가치가 있었나요? 이 작은 관심 때문에?


Homam Ahmed는 카타르 월드컵이 네덜란드에 패한 후 풀이 죽은 채 누워 있습니다. (Photo: Juan Luis Diaz/Quality Sport Images/Getty Images)

카타르의 이번 월드컵 개최에 관한 모든 것이 2주 전에 일부 사람들이 예측한 것처럼 난장판은 아니었습니다. 불과 3년 전에 문을 연 지하철 시스템은 이 정도의 인원을 대상으로 테스트한 적이 없었기 때문에 잘 대처해 왔습니다. 일부 서포터 숙박 시설이 원시적이라는 모든 우려에도 불구하고 해당 캠프에 머물렀던 대부분의 팬들은 Fyre Festival보다 Glastonbury의 관점에서 이야기하면서 경험을 즐기는 것 같았습니다.

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그리고 아무도 경기장에서 카타르가 이 대회에서 우승할 가능성이 높다고 믿지 않았습니다. 하지만 그들이 정기적으로 빈 자리 앞에서 놀았다는 것은 여전히 ​​충격적입니다. 일부 매우 비싼 좌석을 제외하고는 FIFA의 ​​티켓 포털에서 사용 가능한 티켓이 표시되지 않았습니다. 그리고 이것이 VIP를 위한 토너먼트라면, 토너먼트 주변의 일부 간판에서 알 수 있듯이 실제로 VVIP는 그룹 스테이지에 그다지 관심이 없었습니다. 회사석 밖의 좌석도 일반적으로 비어 있었는데, 예를 들어 영국 축구와 달리 팬이 창 뒤에 있는 한 경기를 관람하면서 술을 마실 수 있기 때문입니다.

이번 월드컵의 유산은? 카타르의 경우 이 새로운 인프라가 장기적으로 얼마나 유용한지는 시간이 말해 줄 것입니다.

월드컵 자체의 경우, 아마도 지금은 거의 100년 전에 토너먼트가 발명된 이후 존재해 온 규칙인 개최국에 대한 자동 자격을 변경할 수 있는 기회일 것입니다. 2011년 카타르는 단순히 주최자 이번 토너먼트에서 그들은 사상 처음으로 참가할 권리를 얻었습니다.

2026년부터는 48개국이 참가한다. 그리고 솔직히 말해서, 사용 가능한 슬롯이 그렇게 많은데 자격을 갖추지 못한다면 거기에 있을 자격이 없습니다. 흥미롭게도 FIFA는 미국, 멕시코, 캐나다가 모두 3년 반 후에 자동으로 자격을 얻을 것인지 여부를 아직 결정하지 않았습니다. 이번 월드컵을 기준으로 그 트리오는 예선에 문제가 없을 것이며 실제로 일련의 친선 경기보다는 경쟁적인 경기를 선호할 것입니다.


적어도 일부 카타르 팬들은 즐거운 시간을 보냈습니다. (Photo: Giuseppe Cacace/AFP via Getty Images)

물론 반론은 월드컵이 모국의 경쟁 없이는 무언가를 잃을 것이라는 것입니다. 그러나 축구 열정은 여기에서 압도적으로 분명하지 않았습니다. 실제로 FIFA 카니발을 제외하고 인도인이 카타르보다 두 배나 많은 도시인 도하에서 가장 분명한 스포츠의 징후는 크리켓 경기를 하는 어린이 군중의 정기적인 광경이었습니다.

경기장 아나운서가 각 경기 직전에 외치는 이 토너먼트의 공식 슬로건은 모든 것에 적용할 수 있는 일반적인 마케팅 창작물인 “지금이 전부입니다”입니다. 그러나 그것은 확실히 이러한 경기장에 적용됩니다. 이것은 그들이 배가 부를 수 있는 가장 좋은 기회였지만 그렇지 않았습니다.

(상단 사진: Getty Images를 통한 ANP)

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