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소기업이 가격을 인상함에 따라 일부 고객은 반발합니다.

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뉴욕 — 인플레이션은 중소기업에만 비용이 드는 것이 아닙니다. 고객에게도 비용이 발생합니다.

뉴욕 브루클린의 Bushwick Grind Cafe에서 Kymme Williams-Davis는 우유, 커피, 종이 제품 및 플라스틱의 가격 상승과 종이컵과 플라스틱 뚜껑. 2015년 오픈 이후 이런 경험은 없었다.

Williams-Davis는 단골 고객의 거의 절반을 잃었다고 말합니다. 일부는 거래를 중단하여 3달러를 지불하는 대신 맥도날드나 카페 양쪽에 있는 보데가에서 1달러에 커피를 사고 있습니다.

“(고객이) 눈에 띄게 차이가 나지 않는 가격으로 1달러에 구입할 수 있다면 바로 옆집으로 갈 것입니다.”

몇 년 동안 방문했던 한 고객이 Williams-Davis에게 커피 메이커를 샀다고 말했습니다.

“그는 내가 집에서 커피를 만들기 시작할 것이라고 말했고 예산을 짜야 하므로 매일 여기에 오지 않을 것입니다.”라고 그녀가 말했습니다. “나는 작별 캠페인을 한 것 같은 느낌이 든다.”

인플레이션은 강력한 소비자 지출과 식품, 임대료, 의료 및 기타 필수품에 대한 높은 비용으로 인해 40년 만에 거의 가장 빠른 속도로 상승했습니다.

화요일에 정부는 8월 가격 인상이 1년 전에 비해 둔화되었다고 보고할 것으로 예상되는데, 이는 주로 가스 비용이 꾸준히 하락했기 때문입니다. 다른 품목, 특히 식품의 가격은 계속 빠르게 상승할 것입니다. 데이터 제공업체 팩트셋(FactSet)에 따르면 전반적으로 경제학자들은 소비자 물가가 8월에 8.1% 상승해 7월의 8.5%에서 1년 전보다 하락할 것으로 전망했다.

팬데믹의 상당 부분에서 중소기업 고객은 가격 인상에 대한 대부분의 책임이 있었고 지출을 계속했습니다. 그러나 이제 소유자는 약간의 반발을 보고 있다고 말합니다.

Goldman Sachs 10,000 Small Businesses가 1,500개 이상의 중소기업을 대상으로 실시한 설문조사에 따르면 중소기업 소유자의 97%가 인플레이션 압력이 3개월 전과 같거나 더 나쁘다고 말했습니다. 65%는 더 높은 비용을 상쇄하기 위해 가격을 인상했습니다. 그리고 38%는 가격 인상으로 인해 고객 수요가 감소했다고 말했습니다.

일리노이주 매리언에 있는 자동차 및 디젤 수리점인 PMR을 관리하는 Nicole Miskelley는 고객이 정기 유지 보수나 새 타이어 구입과 같이 긴급하지 않은 수리를 지연시키는 것을 목격했다고 말했습니다.

연초에 Miskelley의 인건비는 12% 인상되었고 높은 휘발유 가격으로 인해 차량을 매장까지 견인하는 비용도 인상되었습니다. 부품값도 더 비쌉니다. 작년에는 에어컨 프로세서를 구입하는 데 200달러가 들었지만 올해는 400달러 미만인 제품을 찾을 수 없습니다. 그래서 그녀는 평균 수리비를 30%에서 40% 인상해야 했습니다.

그녀의 고객들은 알아차렸습니다.

“보통, 나는 지금 상황이 얼마나 많이 달라졌는지 농담을 할 수 있고 대부분이 나와 동의합니다.”라고 그녀는 말했습니다. 드물게 고객이 소리를 지르거나 욕을 하는 것을 포함하여 “때때로 나는 반발에 대처합니다.”

그녀는 “사회 보장과 같이 소득이 제한된 많은 나이든 고객들은 돈을 줄여야 한다고 말합니다. “그들은 ‘이 타이어가 필요하다는 것을 알고 있지만 저축하려면 몇 번 더 (사회 보장)을 만들어야 합니다’라고 말합니다.”

그녀는 약간 걱정되지만 사람들이 인플레이션에 적응할 수 있기를 바란다고 말했습니다.

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“지금 당장은 비용이 내가 따라잡을 수 있는 것보다 빠르게 증가하기 때문에 좀 짜증이 납니다. 시간이 지나면 사람들이 더 나은 예산을 책정하고 소득이 경제를 반영하도록 변경되기를 바랍니다.”

후퇴는 재량 소득이 적은 소비자들 사이에서 더 극적입니다. 월마트는 소득이 낮은 경향이 있는 고객들이 음식에 더 많이 지출하고 다른 품목에는 덜 지출하고 있다고 말합니다. 소규모 자영업자들도 이와 같은 현상을 많이 보고 있습니다.

Kim Shanahan은 메릴랜드주 베를린에서 Gifts Fulfilled 온라인 매장을 운영하고 있습니다. 이 매장에서는 선물 바구니와 케어 패키지를 판매하고 장애인을 고용하고 있습니다.

그녀는 “작년은 한마디로 힘든 한 해였다. “전반에 걸쳐 모든 가격이 올랐습니다.” 판지, 용기, 바구니에 담긴 음식의 모든 것이 더 비싸졌습니다.

그녀는 일부 비용을 충당하기 위해 5% 인상을 시행했습니다. 그녀는 “One Tough Cookie”라는 그녀의 가장 인기 있는 건강 회복 선물 바구니의 가격을 27.50달러에서 28.95달러로 올린 후 매출이 떨어졌다고 말했습니다.

25달러 이하에 판매되는 선물과 사탕이 들어 있는 바구니와 같은 덜 비싼 바구니가 가장 큰 영향을 받았으며 2022년에는 작년에 비해 단위 판매가 약 50% 감소했습니다. 그녀는 “시장의 전체 부분이 우리를 위해 사라졌습니다.”라고 말했습니다.

Shanahan은 “우리는 ‘하고 싶은 것’이 아니라 ‘하고 싶은 것’이 주요 범주에 속한다고 말했습니다. “우리가 보는 것은 사람들이 50달러짜리 선물을 사다가 35달러까지 떨어질 수도 있다는 것입니다. 그리고 하위 계층 전체는 구매조차 하지 않고, 재량 자금도 없습니다.”

유타주 솔트레이크시티에 있는 매트리스 제조업체인 Uinta Mattress의 Schuyler Northstrom은 2020년부터 가격을 15% 인상했다고 말합니다. 도매가 289달러에 판매되던 매트리스는 현재 330달러입니다.

증가는 Uinta의 더 높은 비용을 완전히 커버하지 않습니다. 스프링, 폼 등의 원료가 40% 증가했습니다. 그러나 Northstrom은 가격을 더 높이면 고객들이 그를 떨어뜨릴 수 있다고 두려워합니다.

그는 “소매업체들의 반발이 꽤 강하다”고 말했다. 그의 소매 파트너로는 유타에 있는 John Paras 매트리스 매장과 2Brothers 매트리스가 있습니다. “때때로 우리는 볼륨 때문에 더 저렴한 제품을 가진 더 큰 회사로 대체됩니다.”

적응하기 위해 Northstrom은 비용을 절감하기 위해 매트리스를 재설계하고 있으며 장기적으로 지속 가능하지 않은 수익을 덜 내고 있다고 그는 말했습니다. 그는 또한 최대 $1,200에 달하는 고급 매트리스에 더 집중하고 있습니다.

“우리는 그것을 느끼고 있습니다. 우리는 필요한 구매가 아닙니다. 사람들은 음식과 가스를 구매합니다.”라고 그는 말했습니다.

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워싱턴의 AP Business Writer Christopher Rugaber가 이 보고서에 기고했습니다.

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