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시베리아 영구동토층에 갇힌 ‘좀비’ 바이러스 5만년 만에 부활 – 중앙일보

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사전 인쇄 연구에 따르면, 프랑스 국립 과학 연구 센터의 연구원들은 이전에 시베리아 영구 동토층 깊숙이 갇혀 있던 십여 개의 선사 시대 바이러스를 되살렸습니다.

7개의 고대 영구 동토층 샘플에서 과학자들은 수만 년 동안 얼음 속에 얼어붙어 휴면 상태로 있었던 13개의 이전에 본 적이 없는 바이러스를 문서화할 수 있었습니다.

BBC는 2014년 같은 연구자들이 영구동토층에 갇혀 있던 3만년 된 바이러스를 발견했다고 보도했다. 이 발견은 그 이후에도 바이러스가 여전히 유기체를 감염시킬 수 있었기 때문에 획기적이었습니다. 그러나 이제 그들은 48,500년 된 바이러스를 되살려 자신들의 기록을 경신했습니다.

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사이언스 얼러트(Science Alert)에 따르면 이 고대 바이러스는 판도라바이러스 예도마(Pandoravirus yedoma)라는 이름이 붙여졌습니다.

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과학자들은 공중 보건에 미치는 영향을 평가하기 위해 이 고대 바이러스를 해동하고 있습니다. 영구 동토층 또는 영구적으로 얼어붙은 땅이 북반구에서 녹으면서 해동하는 얼음이 수많은 화학 물질과 미생물을 방출합니다.

“기후 온난화로 인해 불가역적으로 녹는 영구 동토층은 최대 100만년 동안 얼어붙은 유기물을 방출하고 있으며, 대부분은 이산화탄소와 메탄으로 분해되어 온실 효과를 더욱 강화합니다.”라고 연구 저자는 썼습니다. “이 유기물의 일부는 부활한 세포 미생물(원핵생물, 단세포 진핵생물)과 선사 시대부터 휴면 상태로 남아 있던 바이러스로 구성되어 있습니다.”

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이러한 “좀비 바이러스” 중 일부는 인간에게 잠재적으로 위험할 수 있다고 저자는 경고합니다. 사실 해동하는 영구 동토층은 이미 인간의 생명을 앗아갔습니다.

2016년 시베리아에서 탄저병이 발생하여 어린이 한 명이 사망하고 수십 명이 입원했습니다. 관리들은 열파가 영구 동토층을 녹이고 수십 년 전 탄저병에 감염된 순록 사체를 발굴했기 때문에 발병이 시작된 것으로 보고 있습니다. 약 2,300마리의 순록이 발병으로 사망했습니다.

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연구원들이 발견한 부활한 바이러스는 판도라바이러스, 세드라트바이러스, 메가바이러스, 팩만바이러스 및 피토바이러스와 같은 바이러스 하위 유형에 속합니다. 이 바이러스는 크고 광학 현미경을 사용하여 쉽게 발견할 수 있기 때문에 “거대”로 간주됩니다.

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이러한 이유로 연구원들은 정밀 조사를 피한 다른 많은 작은 바이러스가 있다고 생각합니다.

과학자들은 또한 아메바 세포를 “바이러스 미끼”로 사용하여 어떤 바이러스가 여전히 활성 상태이고 유기체를 감염시킬 수 있는지 확인했습니다. 연구원들은 이것이 숙주의 DNA와 결합할 수 있는 다른 유형의 바이러스와 달리 숙주를 파괴하는 “용해성 바이러스”만을 탐지하는 것으로 결과를 제한했다고 말했습니다.

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한 가지 은색 안감은 연구의 저자가 인간에게 위험한 영향을 미치는 이러한 아메바 감염 바이러스의 “무시할 수 있는” 위험이 있다고 말합니다. 그러나 모든 고대 바이러스가 무해하다는 말은 아닙니다.

저자들은 “영구 동토층에 보존된 매머드, 털코뿔소 또는 선사 시대 말의 유해”에서 발견되는 바이러스에 대한 “위험한” 검색은 완전히 다른 이야기라고 지적했습니다.

이 고대 바이러스가 일단 열, 산소, 자외선과 같은 실외 조건에 노출되면 숙주를 감염시킬 수 있을지는 불확실합니다. 그러나 연구원들은 영구 동토층이 더 많이 녹고 더 많은 사람들이 상업 및 산업 벤처를 위해 녹는 북극을 점유하기 시작함에 따라 그러한 상황의 가능성이 증가하고 있다고 말합니다.

&copy 2022 Global News, Corus Entertainment Inc.

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