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신비한 물 세계의 길 잃은 개체군이 방금 공개되었을 수 있습니다 : ScienceAlert

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은하수 은하는 우리가 알고 있는 것보다 훨씬 더 습한 곳일 수 있습니다.

적색 왜성 주위를 도는 외계행성에 대한 새로운 분석은 우리가 “물 세계”의 개체군을 놓치고 있었을 수도 있음을 시사합니다.

이 모든 세계가 전지구적 액체 바다로 덮이지는 않을 것입니다. 과학자들은 그들 중 많은 사람들에게 물이 수화된 미네랄에 결합될 것이라고 기대합니다. 그러나 이번 발견은 태양계 밖의 생명체를 찾는 데 영향을 미칠 수 있습니다.

시카고 대학의 천문학자 라파엘 루케(Rafael Luque)는 “은하에서 가장 흔한 유형의 별 주위를 도는 수많은 물 세계에 대한 증거를 보는 것은 놀라운 일”이라고 말했다.

“그것은 거주 가능한 행성을 찾는 데 엄청난 결과를 가져옵니다.”

우리는 육안으로 단 하나의 적색 왜성을 볼 수 없지만 이 별들은 엄청나게 많습니다. 작고 차갑고 희미한 적색 왜성은 기껏해야 태양 질량의 약 절반에 불과합니다.

그들의 낮은 융합 속도는 모든 별 중에서 가장 긴 수명을 제공합니다. 138억 년이라는 나이의 우주는 적색 왜성이 1000억년으로 추정되는 전체 수명을 다하기에는 충분하지 않습니다.

우리은하의 항성 인구의 약 73%가 적색 왜성으로 구성되어 있습니다. 잠시만 그것에 대해 생각해 보십시오. 선선한 들판에 나가거나 더운 여름밤 사막의 트럭 평판 위에서 별을 바라보면 하늘에 있는 대부분의 별조차 볼 수 없습니다.

그것들은 너무 어둡고 붉기 때문에 적색 왜성 주위를 도는 외계 행성을 찾는 것은 어렵습니다. 이 글을 쓰는 시점에 확인된 5,084개의 외계행성 중 적은 비율만이 적색 왜성 주변에서 발견되었습니다.

그러나 우리의 장비는 점점 더 정교해지고 있어 과학자들은 이 작은 별을 도는 수십 개의 작은 세계를 특성화할 수 있습니다.

과학자들이 외계행성을 특성화하기 위해 살펴보는 두 가지 주요 신호가 있습니다. 첫 번째는 궤도를 도는 외계행성이 우리와 별 사이를 지날 때 별빛이 규칙적으로 희미하게 어두워지는 것입니다.

두 번째는 궤도를 도는 외계행성이 희미한 중력을 작용함에 따라 별에서 오는 빛의 파장이 미세하게 늘어나고 짧아지는 현상입니다.

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이러한 측정값이 있고 별이 얼마나 멀리 떨어져 있는지(따라서 얼마나 많은 빛을 방출하는지) 알고 있다면 외계 행성의 반지름과 질량을 측정할 수 있습니다. 천문학자들이 외계 행성의 밀도를 도출할 수 있는 두 가지 특성입니다.

이 밀도는 외계 행성의 구성을 추론하는 데 사용할 수 있습니다. 낮은 밀도는 가스 거인과 같이 대기가 많은 외계 행성을 의미할 가능성이 높습니다. 고밀도는 지구, 금성 또는 화성과 같은 암석 세계를 의미할 가능성이 높습니다.

Luque와 그의 동료인 카나리아 제도 천체 물리학 연구소와 스페인 La Laguna 대학의 천문학자 Enric Palle는 적색 왜성을 도는 43개의 외행성에 대한 밀도 연구를 수행했습니다.

일반적으로 이러한 외계행성은 암석형 외계행성과 두꺼운 대기를 가진 가스성 외계행성의 두 가지 범주로 구분됩니다. 그러나 Luque와 Palle는 이상한 세 번째 범주가 등장하는 것을 보았습니다. 너무 조밀하여 가스로 가득 차 있지만 완전히 암석으로 이루어져 있을 만큼 충분히 조밀하지 않은 외계행성입니다.

그들의 결론은 이 중간 범위 외계행성의 암석 구성이 아마도 물과 같은 더 가벼운 것과 혼합되어 있다는 것이었습니다. 그러나 거센 바다로 가득 찬 세상을 상상하는 것은 유혹적이지만, 이 행성들은 표면에 액체 상태의 물을 담기에는 별과 너무 가깝습니다.

만약 그들의 물이 표면에 있었다면, 그것은 그들의 대기를 부풀려 지름은 더 커지고 밀도는 더 낮아졌을 것입니다.

“그러나 우리는 샘플에서 그것을 볼 수 없습니다.”라고 Luque는 말합니다. “그것은 물이 표면 바다의 형태가 아니라는 것을 암시합니다.”

대신, 이 세계는 태양계의 또 다른 물체처럼 보일 수 있습니다. 목성의 위성인 가니메데는 대략 반은 암석, 반은 물이며 바위와 같은 얼음 껍질 아래에 물이 숨겨져 있습니다. 또는 유리와 미네랄에 물 분자가 결합되어 있는 달과 약간 비슷할 수 있습니다.

그러나 이 세계는 물을 유지했지만 팀의 결론이 정확하다면 발견은 이 세계가 그들이 있었던 곳에서 형성되지 않았을 수 있음을 시사합니다. 대신에 그들은 별, 암석과 얼음에서 더 멀리 형성되어 현재 위치로 안쪽으로 이동해야 했을 것입니다.

그러나 추가 증거 없이는 이 단계에서 어떤 식으로든 이 모델에 찬성하는 판결을 내리는 것이 불가능합니다.

카네기 과학 연구소의 천문학자 요한나 테스케(Johanna Teske)는 관련 Perspective에서 “외계 생명체를 발견할 가능성은 제쳐두고 적색 왜성 주변 행성의 구성적 다양성을 측정하는 것”이라고 썼습니다. 은하수는 작은 행성의 형성과 진화라는 복잡한 퍼즐을 맞추는 데 중요합니다.”

연구는 과학.

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