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참전용사 스캔들을 폭로하면서 CNN의 Drew Griffin은 평범한 사람들이 잘못을 바로잡을 용기를 찾도록 도왔습니다.

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워싱턴
CNN

2014년, 이번 주말에 세상을 떠난 우리의 사랑하는 CNN 동료 Drew Griffin은 피닉스의 초라한 바에서 그의 가장 획기적인 이야기 중 하나의 가장 중요한 출처를 만났습니다.

피닉스에 있는 Veterans Affairs Hospital의 스케줄링 서기인 Pauline DeWenter는 직장에서 멀리 떨어져 있기 때문에 그 장소를 선택했습니다.

그녀는 VA 병원의 어느 누구도 Drew와 그의 프로듀서인 Scott Bronstein과 함께 그녀를 보는 것을 원하지 않았고, 그녀가 Obama 행정부를 뒤흔들고 있는 이야기의 출처라는 사실을 함께 모았습니다.

Phoenix VA 병원 관계자는 치료를 기다리는 환자의 적체를 숨기기 위해 비밀 목록을 유지해 왔으며 일부는 최대 9개월 동안 있었습니다.

당시 보훈처는 14일 안에 환자를 만나겠다는 목표를 세웠다. VA는 적시에 퇴역 군인을 본 시설의 고위 직원에게 보너스를 지급하기까지 했습니다.

DeWenter, Drew 및 Bronstein은 그녀가 배경 정보를 제공하면서 여러 번 만났고 그녀의 이야기에서 그녀의 정체성이 가려졌습니다. 결국 Drew는 부인할 수 없는 내부고발자로서 기록을 남기고 카메라 인터뷰에 응하도록 그녀를 설득했습니다.

그녀는 “그는 매우 참을성 있고 이해심이 많았다”고 말했지만 그녀는 여전히 공개를 꺼렸다.

한 모임 후에 그녀는 집에 가서 기도했습니다. 그리고 그녀는 마음을 바꿨습니다.

다음날 Drew는 DeWenter를 카메라로 인터뷰했습니다.

“그 사람들에게 무슨 일이 일어났습니까?” 그는 그녀에게 물었다.

“그들은 책상 서랍으로 들어갔다”고 그녀는 대답했다.

그 사람들은 피닉스 VA 병원의 환자 백로그를 숨긴 비밀 목록에 있는 미국 참전 용사였습니다.

어떤 경우에는 주치의와의 약속을 위해 보거나 초음파를 시행하기 전에 여전히 그 서랍에 있는 목록에 이름이 있는 채로 사망했습니다.

“[Drew] ‘이 인터뷰가 방송되면 당신의 인생은 결코 같지 않을 것입니다. 좋거나 나쁠 수 있지만 결코 같지는 않을 것입니다.”라고 DeWenter는 말했습니다. “그는 옳았다.”

잠시 동안은 힘들었습니다. 그녀는 여전히 병원에서 일하고 있었고, 결국 이야기가 활짝 열렸습니다. 그러나 결국 새로운 경영진이 들어왔고 DeWenter는 환경이 완전히 바뀌었다고 말했습니다.

Drew와 그의 팀이 단순히 “VA 스캔들”로 알려지게 될 사건을 보도하는 데 2년 이상을 보냈을 때, 그들은 Phoenix VA 병원의 책임자인 Sharon Helman(그녀가 해고되기 전에)을 설득했습니다. 인터뷰를 위해 자리에 앉았지만 드류가 손에 스틱 마이크를 들고 그녀를 따라 병원 주차장에서 논평을 듣기 위해 그녀가 파란색 메르세데스 벤츠를 타고 달려가기 전에는 아니었다.

그들의 보고는 궁극적으로 당시 VA 장관인 Eric Shinseki를 사임하게 했고, 연방 입법과 VA 병원이 환자를 예약하는 방식을 개편하도록 촉구했습니다.

그리고 결국 버락 오바마 대통령은 개인적으로 피닉스 VA 병원을 방문하여 VA에서 발견된 “중요한 문제”를 인정하고 해당 부서가 재향군인을 위해 일할 수 있도록 보장하겠다고 약속했습니다.

Drew는 경력을 쌓는 동안 CNN 조사 프로듀서 팀과 함께 많은 상을 받았지만 멋진 저녁 식사에서 볼룸 조명의 빛을 쬐는 사람은 아니었습니다.

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보통 그는 그냥 집에 있었다.

Drew에게 가장 큰 찬사는 보고를 통해 가져온 변화, 그가 발견한 잘못이 바로잡힌 것이었습니다.

CNN 선임 수사 프로듀서 브론스타인은 “그는 어디선가 ‘효능’을 받은 평범한 사람들을 사랑했고 그들에게 그것이 옳지 않다고 말할 용기를 주고 싶었다”고 말했다.

2015년에는 시상식을 피할 수 없었다. 그리고 피바디. 에드워드 R. 머로우 상. 엄청난 영예지만 Drew에게 가장 의미 있는 것은 베테랑 커뮤니티 자체에서 받은 The American Legion의 The Fourth Estate Award였습니다.

소수의 인구만이 군복무를 한 나라에서 Drew의 보고가 미국 정부가 재향군인을 돌볼 의무를 수행하는 방법에 대한 민간인의 관점에 도전한다는 점을 인정하는 영예였습니다.

그는 VA라는 거대한 관료주의가 면밀히 조사되지 않고 책임이 없을 때 군인들과의 단순한 계약을 이행하는 데 신뢰할 수 없다고 밝혔습니다. 당신은 당신의 국가에 봉사하고 우리는 당신이 얻은 혜택을 제공할 것입니다.

비영리 이라크 및 아프가니스탄 재향군인회를 설립한 재향군인 옹호자 폴 리크호프는 “미국 신세대가 VA를 보는 방식에 대해 댐이 무너지는 일이었다”고 말했다. “그 이야기가 나오기 전까지 미국의 대부분은 VA를 불필요하게 신뢰했습니다. 따라서 최악의 경우 사람들의 생명을 앗아갈 수 있는 기능 장애를 밝히는 것이 중요했습니다.”

VA는 여전히 900만 등록 재향군인에게 치료를 제공하는 중대한 문제에 직면해 있지만 Drew의 보고는 우리 국가의 건강에 필수적인 임무를 수행하는 관료주의 내부의 부패를 드러냈습니다.

저에게 눈에 띄는 것은 전체 이야기가 얼마나 작게 시작되었고 그것이 요구하는 지속성입니다.

2013년, 피닉스에서 폭로가 있기 훨씬 전, 드류는 컬럼비아에 있는 윌리엄 제닝스 브라이언 돈 VA 병원에서 퇴역 군인에 대한 지연된 치료에 대해 사우스 캐롤라이나에서 제보를 추적하도록 그의 팀을 압박했습니다.

Bronstein은 “우리는 그것이 얼마나 큰지 몰랐습니다. “라고 회상했지만 곧 그들이 입수한 VA 내부 문서에 힘입어 조사가 확대되었습니다.

사우스캐롤라이나는 예외가 아니었습니다. 조지아, 텍사스, 미시시피, 콜로라도에서도 기초적인 치료를 받기 위해 몇 달, 몇 달을 기다리다 퇴역 군인들이 죽어가고 있었습니다.

그가 압박을 가하는 동안 Drew는 행정부의 강력한 반대에 직면했습니다.

“우리는 정말 VA에 의해 방해를 받고 있었다”고 이야기를 제작한 CNN 선임 조사 프로듀서인 Nelli Black은 회상했다. “그들은 우리가 틀렸다고 여러 번 말했습니다.”

현재 수사팀 총괄 프로듀서로 일하고 있는 패트리샤 디칼로(Patricia DiCarlo)는 “우리는 이야기에서 동요당하고 있었다”며 행정부 관리들이 CNN 간부에게 전화를 걸어 수사팀을 우회하려 했다고 설명했다. “그들은 경영진에게 돌아다니고 있었습니다.”

하지만 드류는 계속 밀고 나갔다. 그는 언제나처럼 단호했다.

Drew의 저널리즘의 재능은 그가 관료적 관료주의가 목을 졸라 죽이고 있는 사람을 우리에게 보여주었다는 것입니다. 그리고 그는 권력자들에게도 그것을 보도록 강요했습니다.

그가 2015년에 우아하지만 아마도 마지못해 피바디를 받아들였을 때 말했듯이 “이 보고에서 우리의 목표는 단지 ​​이 문제를 밝히는 것이 아니라 변화에 영향을 미치고 이 정치인과 관료들에게 책임을 물을 수 있기를 원했습니다. 우리는 그것을 정직하게 유지한다고 부릅니다.”

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