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Fortnite 비디오 게임 제작사 Epic Games, 개인정보 침해 및 원치 않는 청구에 대한 FTC 주장에 대해 5억 달러 이상 지불

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미국 연방거래위원회(Federal Trade Commission)는 인기 비디오 게임 포트나이트(Fortnite)의 제작사인 에픽게임즈(Epic Games, Inc.)가 아동 온라인 개인정보 보호법(COPPA)을 위반하고 디자인 트릭을 사용했다는 주장에 대해 총 5억 2천만 달러의 배상금을 지불하도록 요구하는 계약을 체결했습니다. 수백만 명의 플레이어를 속여 의도하지 않은 구매를 하도록 하는 다크 패턴이라고 합니다.

Epic에 대한 FTC의 조치에는 두 개의 별도 기록적인 합의가 포함됩니다. FTC를 대신하여 법무부가 제출한 제안된 연방 법원 명령의 일부로 Epic은 COPPA 규칙 위반에 대해 2억 7,500만 달러의 금전적 벌금을 지불할 것입니다. 이는 FTC 규칙을 위반하여 받은 벌금 중 가장 큰 금액입니다. 또한 최초의 조항에서 Epic은 아동 및 청소년을 위한 강력한 개인 정보 보호 기본 설정을 채택하여 음성 및 텍스트 통신이 기본적으로 꺼지도록 해야 합니다. 별도로 제안된 행정 명령에 따라 Epic은 다크 패턴 및 청구 관행에 대해 소비자에게 환불하기 위해 2억 4,500만 달러를 지불할 예정입니다.

FTC 회장인 Lina M. Khan은 “불만 사항에서 알 수 있듯이 Epic은 개인 정보를 침해하는 기본 설정과 기만적인 인터페이스를 사용하여 청소년과 어린이를 포함한 Fortnite 사용자를 속였습니다.”라고 말했습니다. “온라인 개인 정보 침해 및 어두운 패턴으로부터 대중, 특히 어린이를 보호하는 것이 위원회의 최우선 과제이며 이러한 집행 조치는 FTC가 이러한 불법 관행을 단속하고 있음을 기업에 분명히 합니다.”

바니타 굽타(Vanita Gupta) 법무부 차관은 “법무부는 소비자의 데이터 프라이버시 권리를 보호하는 임무를 매우 진지하게 생각한다”고 말했다. “이 제안된 명령은 모든 온라인 공급자에게 부모의 동의 없이 아동의 개인 정보를 수집하는 것은 용납되지 않는다는 메시지를 보냅니다.”

Epic의 비디오 게임 Fortnite는 일반적으로 무료로 다운로드하여 플레이할 수 있지만 의상 및 댄스 동작과 같은 게임 내 아이템에 대해서는 사용자에게 요금을 부과합니다. 이 게임은 전 세계적으로 4억 명이 넘는 사용자를 보유하고 있습니다. FTC는 노스 캐롤라이나에 기반을 둔 Epic이 여러 불법 행위에 관여했다고 두 건의 개별 불만 사항에서 주장했습니다.

FTC 소비자 보호국 사무엘 레빈(Samuel Levine) 국장은 “에픽은 느슨한 개인 정보 보호 관행을 통해 어린이와 청소년을 위험에 빠뜨리고 어두운 패턴을 사용함으로써 소비자에게 수백만 달러의 불법 비용을 지불하게 한다”고 말했다. “오늘 발표된 제안된 명령에 따라 회사는 기본 설정을 변경하고 수백만 달러를 소비자에게 반환하며 개인 정보 남용에 대해 기록적인 벌금을 지불해야 합니다.”

개인정보 침해

연방 법원에 제출된 소장에서 FTC는 Epic이 아동 대상 온라인 서비스인 Fortnite를 플레이한 13세 미만 아동의 개인 정보를 부모에게 알리거나 부모의 확인 가능한 동의 없이 수집함으로써 COPPA 규정을 위반했다고 주장했습니다. Epic은 또한 기본적으로 어린이와 청소년을 위한 실시간 음성 및 텍스트 채팅 통신을 활성화하여 불공정 관행에 대한 FTC법의 금지 사항을 위반했습니다. 특히 FTC는 Epic이 다음과 같이 주장했습니다.

  • 부모에게 알리지 않고 동의를 얻어 COPPA 위반: FTC는 Epic이 Fortnite 사용자 설문 조사, Fortnite 장난감 및 상품의 라이선스 및 마케팅, 플레이어 지원 및 기타 회사 커뮤니케이션을 통해 알 수 있듯이 많은 어린이가 Fortnite를 플레이하고 있다는 사실을 알고 부모의 정보를 먼저 얻지 않고 어린이로부터 개인 데이터를 수집했다고 주장했습니다. 확인 가능한 동의. 회사는 또한 자녀의 개인 정보 삭제를 요청한 부모에게 무리한 절차를 거치도록 요구했으며 때로는 그러한 요청을 들어주지 않았습니다.
  • 기본 설정은 어린이와 청소년에게 해를 끼칩니다. Epic의 설정은 사용자를 위한 기본 텍스트 및 음성 커뮤니케이션을 실시간으로 활성화합니다. FTC는 이러한 기본 설정과 함께 Fortnite를 함께 플레이하기 위해 어린이와 청소년을 낯선 사람과 연결하는 Epic의 역할이 어린이와 청소년에게 해를 끼쳤다고 주장합니다. Fortnite에서 어린이와 청소년은 괴롭힘, 위협, 괴롭힘을 당하고 자살과 같은 위험하고 심리적으로 충격적인 문제에 노출되었습니다.

Epic 직원은 기본 설정에 대해 우려를 표명했습니다. 2017년 초 에픽 직원들은 특히 어린이들에게 미치는 영향에 대한 우려를 이유로 사용자가 음성 채팅을 선택하도록 기본 설정을 변경할 것을 회사에 촉구했습니다. 그럼에도 불구하고 게임을 하는 동안 아이들이 성희롱을 포함한 괴롭힘을 당했다는 보고에도 불구하고 회사는 기본 설정을 끄는 데 저항했습니다. 그리고 결국 사용자가 음성 채팅을 끌 수 있는 버튼을 추가했지만, 불만에 따르면 Epic은 사용자가 찾기 어렵게 만들었습니다.

COPPA 규정 위반에 대해 미국 재무부에 기록적인 민사 벌금을 부과하는 것 외에도, 제안된 연방 법원 명령은 에픽이 부모(13세 미만 사용자) 또는 십대가 아닌 한 어린이와 십대를 ​​위한 음성 및 텍스트 통신을 허용하지 못하도록 금지할 것입니다. 사용자(또는 부모)는 개인 정보 설정을 통해 긍정적인 동의를 제공합니다. Epic은 COPPA 규칙의 부모 고지 및 동의 요구 사항을 위반하여 이전에 Fortnite 사용자로부터 수집한 개인 정보를 삭제해야 합니다. 단, 회사가 그러한 데이터를 보유하기 위해 부모의 동의를 얻거나 사용자가 중립 연령 게이트를 통해 13세 이상임을 확인하지 않는 한 말입니다. 또한 Epic은 FTC의 불만 사항에서 확인된 문제를 해결하는 포괄적인 개인정보 보호 프로그램을 수립하고 정기적이고 독립적인 감사를 받아야 합니다.

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위원회는 민사 처벌 불만 사항을 4-0으로 투표하고 법무부에 연방 명령을 제안했습니다. 법무부는 미국 노스캐롤라이나 동부 지방법원에 소장과 규정된 명령을 제출했습니다. Christine S. Wilson 커미셔너는 별도의 성명을 발표했습니다.

노트: 위원회는 지명된 피고가 법률을 위반하고 있거나 곧 위반할 것이라고 “믿을 만한 이유”가 있고 소송 절차가 공익에 부합한다고 위원회가 판단할 때 불만 제기를 승인합니다. 규정된 명령은 지방 법원 판사가 승인하고 서명할 때 법적 효력을 갖습니다.

불법적인 다크 패턴

별도의 행정 불만에서 FTC는 Epic이 어두운 패턴을 사용하여 플레이어를 속여 원하지 않는 구매를 하도록 하고 부모의 개입 없이 어린이가 승인되지 않은 요금을 청구하도록 했다고 주장했습니다. 불만은 Epic이 다음과 같이 주장했습니다.

  • 어두운 패턴을 사용하여 사용자를 속여 구매하도록 유도: 이 회사는 모든 연령대의 소비자가 의도하지 않은 게임 내 구매를 유도하는 것을 목표로 다양한 다크 패턴을 배포했습니다. Fortnite의 직관적이지 않고 일관되지 않으며 혼란스러운 버튼 구성으로 인해 플레이어는 버튼 하나만 누르면 원치 않는 요금이 부과됩니다. 예를 들어, 게임이 로딩 화면에 있는 동안 절전 모드에서 게임을 깨우려고 시도하는 동안 또는 단순히 항목을 미리 보는 동안 옆에 있는 버튼을 눌러 플레이어에게 요금이 부과될 수 있습니다. 이러한 전술은 소비자에게 무단 청구로 수억 달러를 발생시켰습니다.
  • 승인 없이 청구된 계정 소유자: Fortnite를 플레이하는 어린이 및 기타 사용자는 Fortnite의 V-Bucks를 사용하여 화장품 및 배틀 패스와 같은 게임 내 콘텐츠를 구매할 수 있습니다. 2018년까지 Epic은 어린이들이 부모나 카드 소지자의 조치나 동의 없이 버튼을 누르기만 하면 V-Bucks를 구매할 수 있도록 허용했습니다. 일부 부모는 Epic이 동의 없이 신용 카드에 요금을 청구했다는 사실을 깨닫기 전에 자녀가 수백 달러의 요금을 청구했다고 불평했습니다. FTC는 부모의 동의 없이 모바일 앱 게임을 하는 동안 어린이가 한 인앱 구매에 대해 소비자에게 수백만 달러를 청구한 것에 대해 Amazon, Apple, Google과 같은 회사를 상대로 비슷한 주장을 제기했습니다.
  • 구입한 콘텐츠에 대한 액세스 차단: FTC는 Epic이 신용 카드 회사와 무단 청구에 대해 이의를 제기한 고객의 계정을 잠갔다고 주장했습니다. 계정이 잠긴 소비자는 구매한 모든 콘텐츠에 대한 액세스 권한을 잃게 되며, 이는 총 수천 달러에 달할 수 있습니다. Epic이 계정 잠금 해제에 동의한 경우에도 소비자는 향후 요금에 대해 이의를 제기할 경우 평생 금지될 수 있다는 경고를 받았습니다.

에픽은 100만 명 이상의 사용자 불만과 “대다수의” 사용자가 잘못 청구되고 있다는 반복적인 직원의 우려를 무시했습니다. 사실 Epic의 변경 사항은 문제를 더욱 악화시켰을 뿐이라고 FTC는 주장했습니다. Epic은 내부 테스트를 통해 의도적으로 취소 및 환불 기능을 가려 찾기 어렵게 만들었습니다.

제안된 행정 명령의 일부로 공정위와 함께 회사의 불법 청구 관행에 대해 Epic은 2억 4,500만 달러를 지불해야 하며, 이는 소비자에게 환불하는 데 사용될 것입니다. 또한 이 명령은 Epic이 어두운 패턴을 사용하여 소비자에게 비용을 청구하거나 긍정적인 동의를 얻지 않고 소비자에게 비용을 청구하는 것을 금지합니다. 이 명령은 또한 에픽이 승인되지 않은 청구에 대해 이의를 제기하기 위해 소비자가 자신의 계정에 액세스하는 것을 차단하는 것을 금지합니다.

위원회는 제안된 행정 불만을 제기하고 사기성 청구 관행과 관련하여 Epic과의 동의 계약을 수락하기로 4-0으로 투표했습니다.

FTC는 연방 관보에 동의 동의 패키지에 대한 설명을 곧 게시할 예정입니다. 이 합의는 연방 관보에 게재된 후 30일 동안 대중의 의견을 수렴할 것이며, 그 후 위원회는 제안된 동의 명령을 최종적으로 만들지 여부를 결정할 것입니다. 의견 제출 지침은 게시된 공지에 표시됩니다. 처리가 완료되면 Regulations.gov에 의견이 게시됩니다.

노트: 위원회는 법률이 위반되었거나 위반되고 있다고 “믿을 만한 이유”가 있고 절차가 공공의 이익에 부합한다고 위원회가 볼 때 행정 불만을 제기합니다. 위원회가 최종적으로 동의 명령을 내리면 향후 조치와 관련하여 법적 효력을 지닙니다. 그러한 명령을 위반할 때마다 최대 $46,517의 민사 벌금이 부과될 수 있습니다.

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