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SpaceX, 34시간 만에 3개의 Falcon 9 출시

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SpaceX는 34시간 이내에 3개의 Falcon 9 로켓을 성공적으로 발사했으며, 회사는 2022년 CEO Elon Musk의 야심찬 목표인 60개 발사에 단 하나의 임무만 남겼습니다.

이 기간은 거의 훨씬 더 강렬했습니다. 몇 분 간격으로 두 번의 발사가 예정되어 있었고 세 번 모두 10-11시간 간격으로 발사되도록 설정되었습니다. 그러나 보다 보수적인 시퀀싱 SpaceX는 궁극적으로 여전히 인상적인 결과를 낳았고 회사는 동일한 로켓의 세 번의 발사를 완료하는 데 가장 빠른 시간으로 자체 세계 기록을 경신할 수 있었습니다. 2022년 6월 SpaceX는 36시간 18분 만에 Starlink 미션, 과학 지구 관측 위성, 상업용 통신 위성 등 3개의 유사한 발사를 관리했습니다.

6개월 후 SpaceX는 또 다른 지구 관측 위성, 한 쌍의 상업용 통신 위성, 54개의 Starlink 위성을 33시간 46분 만에 성공적으로 발사하여 자체 위업을 2시간 이상 단축했습니다.

SpaceX의 최근 해트트릭은 12월 16일 캘리포니아 반덴버그 우주군 기지(VSFB)에서 미국-프랑스 합동 SWOT(Surface Water and Ocean Topography) 미션의 Falcon 9 출시와 함께 시작되었습니다. 그럼에도 불구하고 12월 12일과 15일에서 연기된 발사는 완벽한 성공을 거두었고 2.2톤(~4850lb) 레이더 위성을 지구 저궤도에 배치하여 지구상의 거의 모든 노출된 물을 정확하게 분석할 수 있게 되었습니다. 그 전례 없는 능력은 과학자들이 지구의 물 순환과 그 과정에 대한 인류의 실질적인 영향을 더 쉽게 연구하고 이해할 수 있게 해줄 것입니다.

11시간이 조금 지난 후, 두 번째 Falcon 9 로켓이 SpaceX의 Cape Canaveral Space Force Station LC-40 패드에서 처음 두 개의 Boeing 제작 O3b mPOWER 위성을 탑재한 위성 통신 제공업체 SES용으로 이륙했습니다. 다시 한 번 SpaceX의 일꾼 로켓은 완벽하게 제 역할을 수행했으며 심지어 SES CEO Steve Collar에 따르면 계약된 매개변수를 초과하는 데 성공했습니다. Falcon 9의 예상보다 우수한 성능은 각 1.7톤(~3750lb) mPOWER 위성이 작동 궤도에 도달하는 데 필요한 시간과 추진체의 양을 줄여 잠재적으로 더 빠른 수익 창출 경로와 더 긴 유효 수명을 보장합니다.

SpaceX는 11개의 초기 mPOWER 위성을 모두 발사하기로 계약했습니다. 다음 9개의 위성은 보잉이 완성하는 2023년과 2024년 언젠가 궤도에 진입할 것입니다.

(리차드 앵글)
(리차드 앵글)

마지막으로 O3b mPOWER 1&2 이후 하루도 채 지나지 않아 세 번째 Falcon 9 로켓이 SpaceX의 NASA 케네디 우주 센터 LC-39A 패드(LC-40에서 북쪽으로 불과 몇 마일)에서 ” 그룹 4″ Starlink V1.5 위성. SpaceX의 1세대 Starlink 별자리는 별개의 궤도 ‘껍질’에서 작동하는 5개 위성 그룹으로 구성되어 있으며 회사의 12월 18일 Starlink 4-37 발사로 SpaceX는 1584개 위성 중 두 번째 껍질 중 두 번째 껍질을 완전히 완성하는 데 단 14개의 위성만 남게 됩니다. . 전체적으로 Starlink 4-37은 2019년 11월 이후 SpaceX의 65번째 운영 Starlink 발사였으며 회사는 첫 번째 위성 성좌를 완료하기 위해 20번 정도 발사할 가능성이 높습니다. 이는 이미 역사상 가장 큰 규모입니다.

세 번의 발사가 모두 하루 반도 채 안되어 완료되었습니다. SpaceX의 전문 지식의 폭을 더욱 강조하면서 각 Falcon 9 부스터는 각각의 궤도 발사를 지원한 후 성공적으로 착륙하여 해당 부스터가 모두 가까운 장래에 더 많은 발사를 지원할 수 있도록 합니다. 실제로 Starlink 4-37은 Falcon 9 부스터 B1058의 15번째 미션으로 SpaceX의 내부 재사용 기록을 깨고 기술의 한계를 뛰어 넘었습니다. 회사가 15편 이상을 추진할지는 두고 볼 일입니다. 2022년 6월 Aviation Week와의 인터뷰에서 SpaceX 경영진은 Falcon 부스터가 15회 비행 후 폐기될 것이라고 밝혔습니다.

Starlink 4-37은 또한 SpaceX의 2022년 59번째 성공적인 궤도 발사였습니다. 3월 CEO Elon Musk는 이전 연간 목표인 52회 발사를 60회 발사로 높였습니다. 당시에는 1년에 60개를 출시한다는 것은 거의 상상할 수 없는 일이었습니다. 1980년에 세워진 로켓 계열(러시아 R-7)의 사상 최고 기록은 1년 동안 61번의 성공적인 발사입니다.

그러나 모든 역경에도 불구하고 SpaceX는 매주 가차없이 실행되었으며 12개월 이상 동안 6일마다 평균 1회의 발사를 유지했습니다. 현재 여러 소식통에 따르면 SpaceX는 올해 두 번 더 Falcon 9 발사가 예정되어 있습니다. 빠르면 12월 28일에 또 다른 Starlink 임무와 12월 29일 이스라엘 EROS-C3 지구 이미징 위성을 운반하는 임무입니다. 따라서 SpaceX의 Falcon 로켓 제품군은 61개의 R-7 제품군 발사라는 사상 최고 기록을 세울 수 있는 기회를 갖게 되었습니다.

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