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SpaceX Falcon Heavy 로켓, NASA의 로마 우주 망원경 발사

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NASA는 새로운 James Webb 우주 망원경을 직접 보완해야 하는 광시야 관측소인 차세대 우주 망원경을 발사하기 위해 SpaceX의 Falcon Heavy 로켓을 선택했습니다.

원래 WFIRST(Wide Field InfraRed Survey Telescope)로 알려졌던 NASA는 최근 허블 우주 망원경의 기반이 된 낸시 그레이스 로만(Nancy Grace Roman)을 기리기 위해 임무 이름을 변경했습니다. 적절하게도, 로마 우주 망원경의 기본 디자인은 여러 면에서 허블을 연상시킵니다. 그 임무는 오로지 미국 국립 정찰국(NRO)이 사용하지 않는 수십억 달러의 정찰 위성을 기증하기로 결정했기 때문입니다. 사실상 지구를 향한 허블의 비밀 버전이었다.

그러나 수십 년에 걸친 전자 공학, 전기 역학, 우주선 및 우주 망원경의 계측 측면 덕분에 RST는 유사한 허블 망원경보다 훨씬 더 많은 능력을 갖게 될 것입니다. 그리고 생존을 위한 몇 년 간의 투쟁 끝에 이제 로마 우주 망원경은 공식적으로 SpaceX의 Falcon Heavy 로켓을 타고 우주로 향합니다.

Falcon Heavy는 3년에 한 번도 출시되지 않았음에도 불구하고 점점 더 가치가 높은 플래그십 출시에 대한 계약을 계속해서 따내면서 약간의 역설을 계속하고 있습니다. Falcon Heavy에 점점 더 많이 위임되는 주요 임무가 우주선 측에서 상당한 지연에 부딪힐 가능성이 훨씬 더 높기 때문에 현시점에서 그것은 약간의 자기 실현적 예언입니다. 예를 들어 2021년 말의 한 시점에서 SpaceX는 다섯 Falcon Heavy 발사는 2022년에 잠정적으로 계획되어 있으며, 그 중 하나를 제외하고는 모두 이미 몇 달에서 1년 이상 연기되었습니다. 2022년 7개월이 지났지만 그 임무 중 하나가 시작되지 않았으며 Falcon Heavy가 올해 운 좋게 비행할 가능성이 점점 더 높아져 가고 있습니다.

그럼에도 불구하고 로마 우주 망원경은 수십억 달러의 GOES-U 기상 위성, NASA의 ~50억 달러 유로파 클리퍼, 달 궤도 우주 정거장의 두 모듈(HALO 및 PPE), NASA의 Psyche 소행성 탐험가를 포함하는 인상적인 선언문에 합류했습니다. , NASA의 VIPER Moon 로버, 2개의 대형 정지 통신 위성 및 미군을 위한 3개의 임무를 실은 대형 Astrobotic Griffin 착륙선. RST는 지금부터 2020년대 중반까지 로켓의 11번째 발사 계약입니다.

비슷한 분해능을 가지고 있음에도 불구하고 RST의 주요 광시야 장비는 허블보다 100배 더 큰 시야를 갖게 됩니다. 규모 비슷한 시간에 더 많은 데이터를 주요 목표는 “임무 기간 동안 10억 개의 은하에서 나오는 빛”을 측정하고 “2,600개의 외행성을 찾기 위한 내부 은하수에 대한 마이크로렌즈 조사”를 수행하는 것입니다. 두 번째 코로나그래프 장비는 “수십 개의 개별 주변 외행성에 대한 고대비 이미징 및 분광학을 수행할 것입니다.” 제트추진연구소에 따르면 “코로나그래프는 [directly] 지구와 같은 행성을 이미지화하고 특성화 [that are] 호스트 별보다 100억 배 더 희미합니다.”

NASA에 따르면 “망원경의 과학 프로그램에는 미해결 문제를 해결하기 위한 전담 조사도 포함됩니다. [about the nature and] 암흑 에너지와 암흑 물질의 영향, 천체 물리학 현상에 대한 추가 연구를 가능하게 하는 실질적인 일반 조사자 프로그램을 통해 다른 과학적 목표를 달성할 수 있습니다.”

RST는 또한 빛의 적외선 파장에 초점을 맞추기 때문에 JWST(James Webb Space Telescope)의 훌륭한 동반자가 될 수 있습니다. RST가 수십억 개의 은하, 별, 행성을 관찰하고 목록을 작성하는 것을 목표로 하는 광시야 측량 관측소인 반면, JWST의 훨씬 더 큰 거울은 개별 표적을 가까이에서 관찰하거나 하늘의 작은 부분을 깊이 응시하는 데 최적화되어 있습니다. RST는 궁극적으로 JWST의 생검에 대한 MRI 또는 ​​CAT 스캔과 같이 작동하여 외과의사에게 어디를 봐야 하는지 알려주지만 무엇을 찾을 수 있는지만 암시할 수 있습니다.

NASA에 따르면 약 43억 달러 규모의 우주 망원경의 Falcon Heavy 발사 계약은 우주선을 지구에서 약 800,000km(~500,000mi) 떨어진 Sun-Earth L2 Lagrange 지점으로 보내는 데 2억 5천 5백만 달러가 소요될 것이라고 합니다. 더 비싼 유로파 클리퍼 우주선을 완전히 소모할 수 있는 팔콘 헤비 로켓으로 목성까지 발사하기로 한 NASA의 계약은 1억 8000만 달러 미만의 비용이 들 것으로 예상됩니다.

NASA의 보도 자료는 또한 RST가 빠르면 2026년 10월에 발사될 준비가 될 것이라고 주장합니다. 2021년 9월의 다른 보도 자료에서는 2026년 목표에 대해 언급하지 않았으며 RST의 발사가 2026년 10월로 예정되어 있지 않다고 언급했습니다. 나중에 2027년 5월보다

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