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Stetson Bennett는 조지아의 대본을 다시 썼고 전설이 되었습니다.

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잉글우드, 캘리포니아 — Angelo Pizzo는 훌륭한 약자 이야기에 대해 한두 가지 알고 있습니다. 그는 역대 가장 상징적인 스포츠 영화 두 편인 “Hoosiers”와 “Rudy”의 각본을 썼습니다. 그는 좋은 줄거리를 알고 있습니다.

75세의 Pizzo는 1975년 Notre Dame에서 한 게임에서 3개의 스냅을 플레이한 워크온인 Rudy Ruettiger를 Georgia Bulldogs의 작은 스타 쿼터백인 Stetson Bennett에서 많이 봅니다.

Pizzo는 “그는 더 많은 재능을 가진 Rudy와 같습니다. 훨씬 더 많은 재능을 가지고 있습니다.”라고 말했습니다. “특별한 사람이 필요합니다. 특별한 믿음이 필요합니다. ‘당신은 그렇지 않습니다. 조지아가 아니라 조지아 주에서 뛰십시오.’라는 모든 논리를 통해 작업해야 합니다.” 그는 이런 믿음을 가지고 있었고 아무도 하지 않은 것을 보고 느꼈습니다.”

월요일 밤, 헐리우드에서 약 11마일 떨어진 곳에서 베넷은 피조도 쓸 수 없었던 유서 깊은 대학 경력을 마무리했습니다. 단기 대학에서 뛰기 위해 1년 동안 조지아를 떠난 후 팀이 그를 필요로 할 때 돌아온 이전 워크온은 1위를 이끌었습니다. 1 Bulldogs가 65-7로 승리했습니다. SoFi 스타디움에서 AT&T가 주최한 College Football Playoff National Championship에서 3 TCU.

Georgia는 15-0으로 완주한 다섯 번째 팀이 되었으며 CFP 시대에 전국 챔피언으로 거듭난 첫 번째 팀이 되었습니다. Bulldogs는 1990년 이후 4번째 연속 우승을 차지했습니다. 네브래스카(1994년과 1995년), 남부 캘리포니아(2003년과 2004년), 앨라배마(2011년과 2012년)가 나머지였습니다.

25세의 Bennett은 AP 투표 시대에 자신의 팀을 연속 전국 타이틀로 이끈 8번째 쿼터백이 되었습니다.

Bennett의 마지막 행동은 그의 작품이었습니다. 그는 4개의 터치다운으로 304야드 동안 25번의 패스 중 18번을 완료했고 2번 더 득점했습니다. Bennett은 전 LSU 쿼터백 Joe Burrow와 36점으로 CFP 타이틀 게임에서 가장 많은 득점을 기록했습니다. ESPN 통계 및 정보 연구에 따르면 그는 지난 25년 동안 한 게임에서 4번의 패스 터치다운과 2번의 러싱 점수를 기록한 유일한 선수입니다. 상위 5위 상대와 대결합니다.

조지아의 커비 스마트 감독은 “스텟슨은 자신이 리드하고 준비하는 방식을 스스로 대변한다”고 말했다. “그의 정신적 구성은 그가 모든 던지기를 할 수 있다고 믿는 쿼터백과 같으며 오늘 밤 그가 한 일은 정말 놀랍습니다. 제 생각에는 그가 한 몇 가지 확인과 함께 그의 경력 중 최고의 경기를 펼쳤을 것입니다. 그가 내린 결정은 정말 엘리트였습니다.”

하지만 경기가 13분 30초 정도 남은 상태에서 Bennett의 커튼콜이 올 것이라고 예상할 수 있었습니다. Georgia가 52-7로 앞선 상황에서 Smart는 타임아웃을 선언했습니다. Bennett은 몇 명의 공격 라인맨과 타이트 엔드 Brock Bowers를 껴안았고 쿼터백은 사이드라인으로 걸어갔고 그곳에서 Smart의 또 다른 포옹을 받았습니다.

휴식 시간 동안 Redcoat Marching Band가 연주하는 동안 조지아 팬들은 휴대 전화를 켜고 일제히 팔을 흔들며 Bennett에게 경의를 표했습니다.

“나는 모든 사람들에게 ‘우리 뭐하는거야? 우리 연극 안 할래?’라고 말했습니다.” Bennett이 말했습니다. “나는 그들이 나를 여기서 나가도록 내버려 두는 것 같았습니다.”

2018년 Rose Bowl에서 Sooners를 플레이하기 전에 보울 연습에서 오클라호마의 Baker Mayfield를 모방하여 대학 생활을 시작한 쿼터백에 대한 적절한 찬사였으며 틀림없이 조지아 축구 역사상 가장 뛰어난 2~3명의 선수 중 한 명으로 끝냈습니다.

“대화가 있을 때마다 그는 누가 조지아 역사상 최고의 선수이자 쿼터백인지에 대한 토론에 참여할 것입니다.” 1980년에 불독스를 전국 타이틀로 이끈 베넷 이전의 마지막 쿼터백이었던 벅 벨루가 말했습니다. “연속 우승을 한 다른 사람을 본 적이 없습니다. 마치 로열 플러쉬와 같습니다. 누가 그 정상에 오를까요?”

1년 전 불독스가 2022년 NFL 드래프트 1라운드에서 5명의 선발 투수를 선발해 역사적으로 재능 있는 수비를 펼쳤을 때 일부 비평가들은 쿼터백에도 불구하고 41년 만에 첫 내셔널 타이틀을 거머쥐었는지 궁금해했다. 지금 인정하든 그렇지 않든 일부 조지아 팬들은 Carson Beck과 Brock Vandagriff와 같은 젊은 쿼터백이 뛸 기회를 가질 수 있도록 Bennett가 앞으로 나아갈 준비가 되어 있었습니다.

그는 얀. 2022년 12월 12일, CFP 타이틀 게임에서 조지아가 앨라배마를 상대로 33-18 승리를 거두기 위해 4쿼터에 두 번의 터치다운을 던진 지 이틀 후, 베넷은 스마트의 사무실로 걸어가 돌아올 생각을 하고 있다고 말했습니다.

스마트에 따르면 베넷은 코치에게 “다시 돌아올지 아니면 바람을 타고 달아날지 결정하려고 노력하고 있다”고 말했다. “나는 모두가 나에게 그냥 석양 속으로 달려가야 한다고 말하는 것을 이해할 수 없다. [and] 국가 타이틀을 획득한 전설적인 쿼터백이 되십시오. 그건 내가 누군지 아니에요. 나는 그것을 이해하지 못한다. 다시 플레이할 기회가 있는데 왜 그렇게 해야 합니까? 다시 우승하러 가는 게 어때?”

Bulldogs가 NFL에서 15명의 선수를 잃을 것이라는 것을 알고 있었던 Smart는 그의 쿼터백만큼 자신이 없었습니다.

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스마트는 “‘글쎄, 좋겠지만 드래프트 픽 15개를 잃었다’고 생각하고 있다”고 말했다. “이번엔 쉽지 않을지도 몰라.” 그러나 Bennett은 조지아가 다시 충분할 것이라고 믿었습니다. “그는 다시 돌아와서 주류와 반대로 가고 싶다는 완전한 확신을 가지고 있었습니다.”라고 Smart는 말했습니다. “그는 ‘나는 놀러 가고 싶다. 나는 축구를 하고 사람들에게 이것이 요행이 아니라는 것을 증명하고 싶다. 우리는 이것을 할 수 있다.’ 그리고 그는 자신이 하겠다고 말한 모든 것을 했습니다.”

이번 시즌, 조지아가 그가 없었다면 두 번째 내셔널 타이틀을 획득하지 못했을 것이 분명했습니다. 그는 순위가 매겨진 상대를 상대로 7-0을 기록했으며 단 3개의 인터셉션으로 20개의 터치다운을 던졌습니다. 정규 시즌 동안 그는 잠재적 NFL 쿼터백으로 간주되는 Oregon의 Bo Nix, Florida의 Anthony Richardson, Tennessee의 Hendon Hooker 및 Kentucky의 Will Levis를 이겼습니다.

Bennett은 SEC 챔피언십 게임에서 LSU의 50-30 패배 전반에 4개의 터치다운을 던졌습니다. 그는 CFP 준결승에서 오하이오 주립대를 상대로 두 번의 4쿼터 터치다운 패스를 가졌으며, 여기에는 42-41 승리로 조지아를 14점 차 적자에서 되찾기 위해 54초를 남긴 Adonai Mitchell의 게임 승자를 포함했습니다.

아이러니하게도 Smart가 자신의 공격을 시작하게 한 것은 워크 온 쿼터백이었습니다. 모교의 코치로서 Smart의 첫 두 시즌 동안 그는 Nick Saban의 수비 코디네이터로서 Alabama에서 배운 것에 의지했습니다. Bulldogs는 공을 돌렸고 강력한 수비를 펼쳤습니다.

그러나 Bulldogs가 매우 탐나는 쿼터백과 판도를 바꾸는 와이드 리시버를 확보하기 위해 고군분투하고 있을 때 Smart는 그의 철학을 바꾸었습니다. 2019 시즌 이후 스마트는 코칭 스태프를 개편하고 클리블랜드 브라운스에서 막 해고된 공격 코디네이터 토드 몽켄을 고용했다.

“[Smart] 일정량의 구조, 일정량의 NFL 경험을 원했습니다.”라고 Monken이 말했습니다. “어떻게 폭발적이겠습니까? 이야기를 바꿀 수도 있습니다. 당신이 보수적이기 때문에 폭발적이기를 원하지 않습니다. 실력이 좋은 선수를 확보해야 합니다. 쿼터백을 확보해야 합니다. 어떻게 하죠?”

결국 Monken과 Bennett은 완벽한 파트너십이 되었지만 거기에 도달하는 데 시간이 좀 걸렸습니다. Bennett은 Justin Fields가 오하이오 주로 이적하고 Wake Forest 이적 Jamie Newman이 옵트 아웃하고 남부 캘리포니아 이적 JT Daniels가 부상을 입은 후에야 공격을 이어 받았습니다.

Monken과 Bennett은 함께 조지아 역사상 가장 많은 범죄를 저질렀습니다. 이번 시즌에 Bennett은 Bulldogs의 첫 4,000야드 패서가 되었습니다. 네 번의 CFP 대회에서 그는 1,239야드 동안 패스의 67.8%를 완료했고 한 번의 인터셉션으로 12개의 터치다운을 완료했으며 두 번의 득점을 기록했습니다.

조지아의 공격 태클인 브로데릭 존스는 베넷이 불독스 선수들 사이에서 어느 순위에 있는지 묻는 질문에 “그는 정상에 있다”고 말했다. “Stetson은 이 프로그램을 위해 너무 많은 일을 했습니다. [the defense] 스카우트는 승부를 가리는 공을 던지기 위해 노는 모습을 보입니다. 그는 조지아 대학에서 그가 할 수 있는 모든 것을 했습니다.”

조지아 와이드 리시버 Ladd McConkey가 동의했습니다.

McConkey는 “나는 그가 정상으로 내려갈 것이라고 생각한다”고 말했다. “그는 연속해서 두 번의 전국 대회에서 우승했습니다. 그는 가능한 모든 방법으로 나타나 이 프로그램을 위해 많은 것을 해냈습니다. 그가 정상에 올라야 한다고 생각합니다.”

색종이 조각이 SoFi 스타디움 천장에서 떨어지는 것을 멈춘 지 한 시간도 안 되어 Smart는 대학 축구 명예의 전당에 대한 Bennett의 부적격성에 대해 질문을 받았습니다. 그는 All-American으로 지명된 적이 없기 때문에 Bennett은 스포츠에서 가장 높은 경력 후 영예를 얻지 못할 것입니다. 그는 선발로 29-3이었습니다. 그는 2개의 CFP 준결승과 2개의 CFP 전국 선수권 대회의 공격적인 MVP로 선정되었습니다.

Smart는 “전제 조건에 대해 잘 모릅니다.”라고 말했습니다. “나는 그가 조지 아주 아테네에서 영원히 GOAT 지위를 가지고 있다는 것을 알고 있습니다.”

Smart는 월요일 밤 경기가 끝난 후 SoFi Stadium에 있는 그의 사무실에 들어갔을 때 그의 10살 된 아들 Andrew를 발견했습니다. 누군가 그의 감정을 상하게 했다고 생각한 스마트는 그에게 “왜 우는거야? 내 순간을 망칠거야”라고 물었다.

“Stetson이 떠납니다.” Smart의 아들이 말했습니다. “그는 갈거야.”

스마트는 “그는 25살이다. “그는 가야 해. 그는 떠나야 해.”

그리고 이제 Bulldogs는 그 없이 또 다른 전국 챔피언십 우승을 시도해야 할 것입니다.

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