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Virgin Orbit은 영국에서 역사적인 첫 임무를 수행하는 동안 비행 중 이상 현상을 겪습니다.

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월요일 밤 영국 땅에서 첫 번째 위성 세트를 발사하여 역사를 만들려는 Virgin Orbit의 시도는 계획대로 진행되지 않아 탑승한 9개의 위성이 모두 손실되었습니다.

수정된 747기인 Cosmic Girl은 영국 뉴퀘이의 콘월 스페이스포트에서 동부 표준시 오후 5시 2분에 새로운 우주 정거장을 성공적으로 건설하기를 희망하며 역사를 향해 택시를 탔습니다. 공중에서 35,000피트에 도달하면 항공기는 LauncherOne이라는 로켓을 배치하여 페이로드를 우주로 발사합니다.

Launcher One의 페이로드 페어링 내부에는 7명의 다른 고객을 나타내는 9개의 작은 위성이 있습니다. 2단 로켓은 소형 위성을 궤도에 수평으로 발사하도록 특별히 설계되었습니다. 발사대에서 수직으로 이륙하는 기존의 로켓 대신 LauncherOne은 비행기에 묶고 지정된 궤도에 탑재물을 적재하기 전에 특정 고도에서 점화하도록 설계되었습니다.

로켓의 첫 번째 단계와 두 번째 단계는 계획대로 분리되었으며, 로켓의 상단 단계는 페이로드 배치에 앞서 긴 해안으로 전환하기 전에 거의 5분 동안 연소를 완료했습니다. 점화 후 곧 뭔가 잘못되었다는 것이 분명해졌습니다.

Virgin Orbit의 시스템 엔지니어링 및 검증 책임자인 Chris Relf는 미션 웹캐스트에서 “LaunchOne이 이상 현상을 겪은 것으로 보이며, 이로 인해 우리가 이 임무에서 궤도를 돌 수 없게 될 것입니다.”라고 말했습니다. 자세한 내용은 즉시 알 수 없었지만 회사 관계자는 이상 현상으로 인해 로켓에 탑재된 9개의 페이로드가 모두 손실되었다고 말했습니다.

LauncherOne은 페이로드 페어링 내부에 영국 국방부, 영국 정부, 폴란드 큐브셋, 오만 술탄국 및 미 해군 연구소의 위성을 위한 페이로드를 포함하여 9개의 소형 위성을 탑재했습니다.

“Start Me Up”이라는 임무는 전설적인 영국 밴드 The Rolling Stones의 노래에서 이름을 얻었습니다.

Virgin Atlantic 항공사와 Virgin Galactic 항공우주 회사를 설립한 억만장자 Richard Branson 경은 “영국에서 첫 발사에 이보다 더 완벽한 이름이 생각나지 않습니다. Branson은 Virgin Orbit의 일부 소유자이기도 합니다.

Branson에 따르면 Virgin Orbit의 모든 출시는 회사가 The Rolling Stones와 계약한 때와 같이 Virgin의 오랜 음악 역사에서 상징적인 순간을 인식하기 위해 이름이 지정되었습니다. 현재까지 Virgin Orbit은 5번의 발사를 진행했으며 모두 캘리포니아에 있는 미국 기반 우주 정거장에서 이륙했습니다.

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2020년 5월 첫 시험 비행에 실패한 후, 회사는 33개의 위성을 궤도에 배치하는 등 4개의 임무를 성공적으로 수행했습니다. 불행히도 회사는 기록에 또 다른 실패한 비행을 추가합니다.

여객기에 묶인 로켓에서 우주선을 수평으로 발사하는 기술은 20여 년 전에 더 작은 위성을 발사하는 저렴한 수단으로 개발되었습니다. 전통적인 로켓은 특정 페이로드를 발사하기에는 너무 비쌌고 이것은 우주에 도달하는 새로운 수단을 제공했습니다.

그러나 소규모 위성 발사가 증가함에 따라 이것은 영국과 Virgin Orbit의 많은 발사 중 첫 번째 발사가 될 수 있습니다. 이러한 유형의 임무는 활주로가 있는 모든 곳에서 발사할 수 있는 유연성을 제공하며 위성이 의도한 궤도에 도달하도록 보장할 수 있습니다. 또한 Ariane 6 지연, 발사 시도 실패 후 Vega 로켓의 접지 및 러시아의 우크라이나 침공에 따른 러시아 소유즈 차량에 대한 액세스 손실에 직면한 유럽 고객을 위한 또 다른 옵션을 제공합니다.

Ian Annett는 “저궤도 경제가 발전하는 방식을 보면 기후 변화, 관측, 도시 개발, 보안 목적 등 모든 사람이 위성을 설치하려고 하는 곳입니다.”라고 말했습니다. 발사를 앞두고 있는 영국 우주국 부회장. “마이크로 런칭으로 LEO에 접근할 수 있는 능력은 확실히 고정된 시장이 아닙니다. 계속해서 성장하고 있는 시장입니다.”

이를 위해 작은 Newquay 공항을 Spaceport Cornwall로 바꾸는 데 2,000만 파운드(2,400만 달러)가 소요되었습니다. Spaceport Cornwall의 CEO인 Melissa Thorpe는 월요일 발사에 앞서 “기초는 이미 여기에 있었습니다.”라고 말했습니다. “우리는 영국에서 가장 긴 활주로 중 하나를 보유하고 있으며 이를 우주공항으로 전환할 팀만 있습니다.”

Thorpe는 또한 팀이 유도로를 보강하고 고객이 각자의 위성을 발사기에 결합할 수 있는 우주 시스템 통합 시설을 구축하기 위해 노력했다고 말했습니다.

그러나 Spaceport Cornwall은 영국의 우주국이 2017년에 저궤도에 작은 화물을 발사하기 위한 우주 정거장 부지를 개발하기 위한 노력의 일환으로 자금을 지원한 영국 전역의 7개 장소 중 하나일 뿐입니다. 다른 발사 시설로는 스코틀랜드 북부와 셰틀랜드 제도에 있는 발사 시설이 있습니다.

Thorpe는 영국에서의 첫 발사가 실패했음에도 불구하고 여전히 다른 유럽 국가들이 우주항에 투자하고 항공우주 산업에 참여하도록 영감을 줄 수 있다고 말했습니다. Virgin Orbit 관계자는 회사가 747이 착륙할 수 있는 모든 곳에서 발사할 수 있는 능력을 갖춘 회사로 자리매김하기를 원한다고 말했습니다.

하지만 그러기 위해서는 여러 위치에서 성공적으로 시작할 수 있음을 입증해야 합니다.

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